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¿Por qué las mujeres seleccionan carreras universitarias con un potencial de ganancias más bajo?

La 'lógica de la elección principal' es diferente para mujeres y hombres.

Dos mujeres hablando

Dos mujeres hablando / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | OHIO STATE UNIVERSITY

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Incluso cuando los estudiantes universitarios, tanto hombres como mujeres, dicen que quieren obtener una especialización con las mejores perspectivas de ganancias, las carreras que los hombres eligen tienen un salario más alto que las carreras que las mujeres eligen.

En un nuevo estudio, la socióloga Natasha Quadlin de la Universidad Estatal de Ohio descubrió que "la lógica de la elección principal" puede llevar a las mujeres a seleccionar diferentes especialidades de los hombres, a pesar de tener preferencias similares.

"Incluso cuando las mujeres ponen gran énfasis en las ganancias, otras preferencias pueden finalmente ganar para ellas", dijo Quadlin, profesora asistente de sociología en el estado de Ohio.

Una posible preferencia competitiva: encontrar un campo que se ajuste bien.

El estudio aparece en línea en la revista Sociology of Education .

Quadlin utilizó datos del estudio Pathways through College, que encuestó a 2.720 estudiantes de tres instituciones de educación superior que tenían programas destinados a atraer y retener carreras de STEM.

Se pidió a cada estudiante durante su primer trimestre que calificara en una escala del 1 al 5 la importancia de cuatro consideraciones para ellos al seleccionar una especialización: dinero ganado, opciones de carrera, clases interesantes y ayuda a los demás.

Más tarde, los estudiantes informaron qué especialidad seleccionaron. Quadlin también utilizó datos federales para examinar las ganancias asociadas con cada especialidad.

"El patrón era claro: las carreras que los hombres eligen están asociadas con ganancias significativamente más altas que las carreras que las mujeres eligen, independientemente de las principales preferencias de los hombres y las mujeres", dijo.

Entonces, cuando los hombres y las mujeres priorizan los retornos económicos en sus preferencias por una especialización, los hombres aún eligen las especializaciones que pagan más.

Pero incluso cuando los hombres y las mujeres priorizaron otras preferencias para su especialidad, como ayudar a las personas, los hombres aún eligieron especializaciones con salarios más altos, mostraron los hallazgos.

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Por ejemplo, los hombres que dijeron que querían una especialización donde pudieran ayudar a las personas tenían más probabilidades que las mujeres de elegir biología, una especialización previa a la medicina porque pensaban que los médicos ayudaban a las personas. Pero las mujeres que querían ayudar a las personas eran más propensas que los hombres a elegir enfermería.

"La enfermería es un trabajo relativamente bien remunerado, pero generalmente no paga tanto como los médicos pueden ganar", dijo Quadlin.

¿Por qué las mujeres eligen diferentes especialidades de los hombres, incluso cuando comparten las mismas preferencias?

Una razón puede tener que ver con los trabajos que los hombres y las mujeres piensan que son realistas para ellos, dijo Quadlin.

"Hay investigaciones que sugieren que hombres y mujeres tienen ideas muy diferentes sobre qué tipos de carreras y campos están abiertos y disponibles para ellos", dijo.

"Algunas carreras de STEM que pagan más pueden no ser tan receptivas a las mujeres como a los hombres, por lo que las mujeres ajustan las carreras que seleccionan".

El resultado es que las mujeres que están motivadas para ganar mucho dinero eligen carreras que son relativamente altas, pero también más abiertas y disponibles para las mujeres, dijo Quadlin.

Los resultados del estudio sugieren que atraer a las mujeres a STEM puede no ser tan fácil como cambiar sus preferencias, porque cambiar sus preferencias puede no llevarlas a elegir realmente las carreras de STEM que se les alienta a seleccionar.

"Es posible que no pueda atraer a las mujeres a carreras STEM bien remuneradas con solo decirles que es una forma de ganar mucho dinero o ayudar a otras personas", dijo Quadlin.

"En cambio, podemos tener más que ver con cambiar la cultura en torno a STEM para que las mujeres sientan que el campo es más abierto y receptivo a ellas".

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