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Escuchar música mientras conduces reduce el estrés cardíaco

Un estudio realizado por investigadores brasileños sugiere que la sobrecarga cardíaca debido al estrés de conducir en un tráfico pesado puede atenuarse al escuchar música instrumental

Hombre sujetando el volante mientras se conduce.

Hombre sujetando el volante mientras se conduce. / Foto: Pexels

EurekAlert | FUNDAÇÃO DE AMPARO À PESQUISA DO ESTADO DE SÃO PAULO

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El estrés durante la conducción es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y complicaciones cardíacas repentinas como un ataque cardíaco (infarto de miocardio), según estudios publicados en los últimos años. Seleccionar música de manejo adecuada puede ser una forma de mitigar este riesgo.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de São Paulo (UNESP) en Marília, Brasil, sugiere que escuchar música instrumental, por ejemplo, puede aliviar el estrés cardíaco.

Los resultados del estudio, que fueron apoyados por la Fundación de Investigación de São Paulo - FAPESP, se publican en la revista Complementary Therapies in Medicine .

Investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) en Brasil, la Universidad Oxford Brookes en el Reino Unido y la Universidad de Parma en Italia también participaron en este estudio.

"Descubrimos que el estrés cardíaco en los participantes de nuestro experimento se redujo al escuchar música mientras conducían", dijo Vitor Engrácia Valenti , profesora de UNESP Marília e investigadora principal del proyecto.

Los investigadores analizaron los efectos de la música sobre el estrés cardíaco en cinco mujeres entre las edades de 18 y 23. Todos los sujetos eran sanos, considerados conductores no habituales (conducían una o dos veces por semana) y habían obtenido una licencia de 1 a 7 años antes.

"Optamos por evaluar a las mujeres que no eran conductores habituales porque las personas que conducen con frecuencia y han tenido una licencia durante mucho tiempo están mejor adaptadas a situaciones estresantes en el tráfico", explicó Valenti.

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Los voluntarios fueron evaluados en dos días, en diferentes situaciones y en un orden aleatorio. En un día, condujeron durante 20 minutos a la hora pico (5: 30-6: 30 pm) a lo largo de una ruta de 3 km en un distrito ocupado de Marília, una ciudad mediana en el noroeste del estado de São Paulo, sin escuchar música.

El otro día, los voluntarios recorrieron la misma ruta a la misma hora del día, pero escucharon música instrumental en un reproductor de CD conectado a la radio del automóvil. El uso de auriculares o auriculares mientras se conduce es un delito de tráfico.

"Para aumentar el grado de estrés del tráfico, les pedimos que condujeran un automóvil que no les pertenecía. Conducir su propio automóvil podría ayudar", dijo Valenti.

El nivel de estrés cardíaco se estimó midiendo la variabilidad de la frecuencia cardíaca utilizando un monitor de frecuencia cardíaca conectado al pecho del participante. Definida como fluctuaciones en los intervalos entre latidos cardíacos consecutivos, la variabilidad del ritmo cardíaco está influenciada por el sistema nervioso autónomo. Cuanto más activo es el sistema nervioso simpático, más rápido late el corazón, mientras que el sistema nervioso parasimpático tiende a ralentizarlo.

"La actividad elevada del sistema nervioso simpático reduce la variabilidad del ritmo cardíaco, mientras que la actividad más intensa del sistema nervioso parasimpático la aumenta", dijo Valenti.

El análisis mostró una reducción en la variabilidad de la frecuencia cardíaca en los voluntarios que conducían sin música, lo que indica un nivel más bajo de actividad del sistema nervioso parasimpático pero activación del sistema nervioso simpático.

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Por el contrario, la variabilidad de la frecuencia cardíaca aumentó en los conductores que escucharon música, lo que indica un mayor nivel de actividad del sistema nervioso parasimpático y una reducción en la actividad del sistema nervioso simpático.

"Escuchar música atenuó la sobrecarga de estrés moderado que experimentaron los voluntarios mientras conducían", dijo Valenti.

El estudio involucró solo a mujeres para controlar la influencia de las hormonas sexuales, explicó. "Si los hombres, así como las mujeres, hubieran participado y hubiéramos encontrado una diferencia significativa entre los dos grupos, las hormonas sexuales femeninas podrían haber sido consideradas responsables", dijo.

En su opinión, los resultados del estudio podrían contribuir a la creación de medidas preventivas cardiovasculares en situaciones de estrés agudo, como conducir en un tráfico pesado.

"Escuchar música podría ser una medida preventiva a favor de la salud cardiovascular en situaciones de estrés intenso, como conducir durante las horas pico", dijo.

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