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Mujeres australianas usan cannabis para tratar la endometriosis

Un nuevo estudio publicado hoy en Journal of Obstetrics Gynecology Canada ha encontrado que una de cada ocho mujeres australianas con endometriosis usa cannabis para aliviar el dolor y otros síntomas, calificando a la medicina basada en plantas como la forma más efectiva de autogestión del trastorno.

Kush en frasco cerca de mujer.

Kush en frasco cerca de mujer. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | NICM HEALTH RESEARCH INSTITUTE, WESTERN SYDNEY UNIVERSITY

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Investigadores del Instituto de Investigación de Salud NICM, la Universidad Western Sydney y UNSW Sydney encuestaron a 484 mujeres australianas con endometriosis entre las edades de 18 y 45 años para determinar los tipos de estrategias que usaron para controlar los síntomas.

Descubrieron que más de las tres cuartas partes de las mujeres australianas con endometriosis están recurriendo a estrategias de autocontrol que incluyen técnicas de respiración, yoga, cambios en la dieta, calor y cannabis. El cannabis se clasificó como el tratamiento más efectivo para las mujeres.

Las mujeres dijeron que, junto con la reducción del dolor, sentían que el cannabis reducía significativamente los síntomas de náuseas y vómitos, síntomas gastrointestinales, problemas con el sueño, sentimientos de depresión y ansiedad.

Las mujeres que usan cannabis también informaron una disminución en la medicación que normalmente tomaban para sus síntomas de endometriosis, y algo más de la mitad dijo que disminuyeron su medicación en un 50 por ciento o más. Los efectos secundarios informados fueron leves y relativamente raros.

La endometriosis es una afección crónica en la que se encuentra tejido similar al revestimiento del útero fuera del útero, y comúnmente causa dolor y fatiga pélvica, y muchas mujeres informan un impacto negativo significativo en muchos aspectos de su vida, incluida la educación y el trabajo, las amistades y la sexualidad. 

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En Australia, alrededor de una de cada nueve mujeres nacidas entre 1973-78 fueron diagnosticadas con endometriosis entre los 40 y 44 años. La condición puede costar hasta US$ 9.7 mil millones en Australia por año, principalmente a través de pérdidas de productividad.

Además de la cirugía, los tratamientos actuales para la endometriosis incluyen el uso de anticonceptivos orales o progestágenos, y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, que no siempre proporcionan un control adecuado del dolor o tienen efectos secundarios que son difíciles de tolerar para algunas mujeres. Los analgésicos opioides a menudo se recetan para el dolor, sin embargo, existe un riesgo de dependencia y sobredosis.

El autor principal del estudio, investigador y coordinador de NICM Health Research Institute y coordinador de la Colaboración Australiana de Investigación y Educación sobre el Cannabis Medicinal, Justin Sinclair dijo que debido a las limitaciones de los tratamientos médicos existentes para la endometriosis, las mujeres están recurriendo al cuidado personal o a intervenciones de estilo de vida para encontrar alivio de los síntomas e investigación sobre la efectividad de estas estrategias de autogestión.

"El cannabis tiene una larga historia de uso en la literatura antigua y científica para diversas afecciones, como el dolor menstrual, sin embargo, hasta ahora no se ha investigado nada sobre el uso del cannabis para la endometriosis", dijo Sinclair.

"Investigaciones anteriores han demostrado que ciertos compuestos dentro del cannabis conocidos como cannabinoides ejercen actividad analgésica y antiinflamatoria. Nuestra investigación buscó determinar la prevalencia, la tolerabilidad y la efectividad autoinformada del cannabis en mujeres con endometriosis".

Aunque el estudio mostró resultados prometedores para el uso de cannabis para los síntomas de la endometriosis, el Sr. Sinclair advirtió que el consumo de cannabis no estaba exento de riesgos, sin embargo, las tasas informadas de efectos adversos fueron bajas en su estudio.

"Una de cada diez mujeres en el estudio que usaban cannabis informó un efecto indeseable como somnolencia, latidos cardíacos rápidos o aumento de la ansiedad", dijo.

Según el Dr. Mike Amour, investigador jefe del estudio NICM Health Research Institute, la ley australiana actualmente exige el uso legal de cannabis medicinal para seguir vías específicas y reguladas que limitan la prescripción mediante este método; sin embargo, el uso ilícito de cannabis autoinformado sigue siendo relativamente común en mujeres australianas con endometriosis.

"Debido al momento en que se administró la encuesta, la mayoría de las mujeres de la encuesta, si no todas, habrían estado usando cannabis ilícito ya que el acceso al cannabis medicinal todavía estaba en su infancia", dijo el Dr. Armor.

"Esto significa que no tenemos ninguna información sobre las diferentes variedades de cannabis que las mujeres estaban usando, o lo que podría haber estado en el cannabis que se estaba utilizando, ya que se deriva de fuentes ilícitas que no tienen calidad garantizada. Además, esto fue una encuesta autoinformada, que puede conducir a una estimación excesiva o insuficiente de los efectos positivos o negativos.

"Se necesita más investigación para evaluar la efectividad del cannabis medicinal de calidad controlada y las mujeres con endometriosis".

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