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¿Sabes cómo detectar un posible cáncer de ovario?

La prueba de los niveles de CA125 en la sangre es una herramienta útil para medir la probabilidad de cáncer de ovario y podría ayudar a detectar otros tipos de cáncer entre pacientes en atención primaria, según una investigación presentada en la Conferencia de Cáncer NCRI 2019.

Enfermera sosteniendo una jeringa para extraer sangre a una mujer

Enfermera sosteniendo una jeringa para extraer sangre a una mujer. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | National Cancer Research Institute

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Aunque la prueba CA125 ya está en uso en países de todo el mundo, este es el primer gran estudio que analiza qué tan bien funciona en la práctica general para evaluar a las mujeres que tienen posibles síntomas de cáncer de ovario.

Los investigadores dicen que sus resultados podrían guiar a las mujeres y sus médicos de cabecera sobre si se necesitan pruebas más invasivas para detectar cánceres de ovario y de otro tipo. También dicen que las pautas clínicas ahora podrían mejorarse para garantizar que se realicen derivaciones urgentes para las mujeres con mayor riesgo.

La investigación fue dirigida por el Dr. Garth Funston, investigador clínico de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. Él dijo: "Menos de la mitad de las mujeres con cáncer de ovario sobreviven cinco años después del diagnóstico. La mayoría de las mujeres no son diagnosticadas hasta que la enfermedad está avanzada, lo que hace que sea más difícil de curar".

"Es importante que los médicos de cabecera cuenten con herramientas efectivas para detectar el cáncer de ovario en forma temprana y garantizar que las pacientes sean derivadas de manera adecuada. Si bien CA125 se usa ampliamente en la práctica general en el Reino Unido e internacionalmente, antes de este estudio, no estaba claro qué tan efectiva era realmente una prueba en  la práctica general."

La investigación incluyó datos sobre 50,780 mujeres que visitaron a médicos generales en Inglaterra por posibles signos de cáncer de ovario, como hinchazón persistente o dolor abdominal y se les realizaron pruebas de niveles de CA125 en sangre entre mayo de 2011 y diciembre de 2014.

Los investigadores compararon los resultados de estos análisis de sangre con datos sobre los cuales las mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de ovario u otra forma de cáncer en los 12 meses posteriores a su análisis de sangre.

Descubrieron que el 10% de las mujeres que tenían un nivel anormalmente alto de CA125 en la sangre tenían cáncer de ovario. Esta cifra es mucho más alta de lo que se pensaba anteriormente y diez veces más alta que la estimación dada en las directrices de NICE (Instituto Nacional de Salud y Atención a la Excelencia) de 2011 del Reino Unido sobre diagnóstico de cáncer de ovario.

En las mujeres que tuvieron resultados anormales en las pruebas y tenían 50 años o más, se descubrió que el 15% tenía cáncer de ovario, mientras que en las mujeres menores de 50 años con altos niveles de CA125, solo el 3% fueron diagnosticadas con cáncer de ovario.

Los resultados también mostraron que alrededor del 17% de las mujeres mayores de 50 años con un resultado anormal fueron diagnosticadas con otra forma de la enfermedad, como cáncer de páncreas, pulmón o útero.

El gran tamaño del estudio significó que, por primera vez, los investigadores pudieron observar en detalle a las mujeres con diferentes niveles de CA125 en la sangre en la práctica general y proporcionar estimaciones más precisas del riesgo de cáncer de acuerdo con esos niveles.

La cantidad de CA125 en la sangre se mide en unidades por mililitro (U/ml) y puede variar de uno a miles. El Dr. Funston y sus colegas encontraron, por ejemplo, que las mujeres con un nivel de CA125 de 51 U/ml tenían un 3% de probabilidad de cáncer de ovario. El tres por ciento es el nivel de riesgo en el que NICE recomienda la derivación urgente de cáncer.

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El Dr. Funston dijo: "Nuestro trabajo muestra que CA125 es una prueba muy útil para detectar el cáncer de ovario en la práctica general".

"Nuestros resultados pueden ser utilizados por los médicos para determinar la posibilidad de que una mujer en la práctica general tenga cáncer de ovario según el nivel de CA125. Esto podría ayudar a guiar las decisiones tomadas por los médicos de cabecera y sus pacientes sobre la necesidad de más investigación o derivación".

"Los hallazgos también resaltan que las mujeres con síntomas que tienen 50 años o más y tienen niveles anormalmente altos de CA125 con frecuencia tienen otros tipos de cáncer. Es realmente importante que los médicos de cabecera sean conscientes de esto para garantizar que estos cánceres no se omitan".

El Dr. Funston y su equipo continúan su trabajo en el diagnóstico temprano del cáncer de ovario. Su estudio de las pruebas de sangre CA125 forma parte de los esfuerzos para crear una herramienta de predicción para ayudar a los médicos a detectar a las mujeres que pueden tener la enfermedad lo antes posible.

El Dr. Shibani Nicum, presidente del subgrupo de cáncer de ovario del NCRI y consultor médico oncólogo en los hospitales de la Universidad de Oxford, que no participó en la investigación, dijo: "Diagnosticar más casos de cáncer de ovario en una etapa temprana podría tener un gran impacto en la supervivencia y los médicos de cabecera son una parte esencial de ese proceso".

"Estos hallazgos podrían ayudar a los médicos a interpretar los resultados de las pruebas e informar sus decisiones sobre qué pruebas necesitarán sus pacientes a continuación. Por ejemplo, una mujer mayor que tiene un nivel anormal de CA125 debería considerarse de alto riesgo de cáncer de ovario. Incluso si no resulta tener cáncer de ovario, ella podría tener otra forma de la enfermedad y de cualquier manera probablemente necesitará una derivación urgente".

"Estos hallazgos también se pueden utilizar para ampliar las directrices clínicas existentes, tanto en el Reino Unido como en otros países, para mejorar el diagnóstico de cáncer de ovario a nivel nacional e internacional".

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