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El presente y futuro de las adolescentes en América Latina están en riesgo

Las uniones tempranas o matrimonios infantiles dificultan que las mujeres jóvenes puedan desarrollar un proyecto de vida.

Adolescente embarazada, sentada en un aula de clases.

Adolescente embarazada, sentada en un aula de clases. / Foto: wayka.pe

LatinAmerican Post | Michell Valdez

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Read in english: The present and future of Latin American teenage girls are at risk

Un comunicado difundido por la oficina regional de Unicef, con sede en Panamá, señala que en Latinoamérica, una de cada cuatro mujeres contrajo matrimonio antes de los 18 años de edad, situación que las lleva a abandonar los estudios y las expone a la violencia de pareja.

La información se ha hecho pública a través de distintas plataformas y medios de comunicación, en las que Unicef hace un llamado a los gobiernos a prestar atención a esta realidad.

Bernt Aasen, director regional interino de Unicef, para América Latina y el Caribe, indicó que las uniones tempranas o matrimonios infantiles dificultan que las mujeres jóvenes puedan desarrollar un proyecto de vida (...). “No podemos mantener los ojos cerrados ante esta gran pérdida de potencial y derechos olvidados", expresó en un comunicado.

Países que encabezan la lista

El informe divulgado, el pasado viernes 11 de octubre de 2019, revela que las naciones que encabezan la prevalencia de matrimonios antes de los 18 años son: República Dominicana, Nicaragua, Honduras y Belice, seguido de Guyana, Barbados, Guatemala, Brasil, México, Panamá. Mientras que los más bajos son Jamaica y Trinidad y Tobago.

Según el informe "Perfil del matrimonio infantil y las uniones tempranas", Si continúa la tendencia observada, para el 2030 la región tendrá uno de los índices más elevados de matrimonio infantil del mundo, solo por detrás del África subsahariana. Esto asociado a que en Latinoamérica y el Caribe las niñas con mayor riesgo a enfrentar esta situación, por lo general, viven en áreas rurales, en hogares pobres y tienen menos acceso a la educación.

Con relación a la maternidad temprana, el informe reflejó que un 58% de las mujeres que se casó o unió durante la infancia dio a luz antes de los 18 años, y un 28% antes de cumplir los 20.

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Debemos actuar ahora

La Asesora Regional de Género en Unicef para América Latina y el Caribe, Shelly Abdoll, dejó claro que: “si no actuamos ahora contra las uniones tempranas y el matrimonio infantil el presente y futuro de las adolescentes están en riesgo, por el fuerte impacto que tiene la maternidad temprana, los riesgos elevados por la violencia de pareja y las consecuencias del abandono escolar".

Aseguró que si no se interrumpe esta cadena de consecuencias, el ciclo se repetirá en las próximas generaciones.

Trabajo mancomunado

Unicef junto al Fondo de Población de las Naciones Unidas y ONU Mujeres trabajan en función de revertir las tendencias alarmantes e históricas, al colocar a niñas y adolescentes al centro de las soluciones.

Se indica que, en la actualidad, el matrimonio infantil se ha posicionado con firmeza en la agenda de desarrollo global, con el fin de erradicar esta práctica para el 2030.

Según el portal de Unicef, el trabajo que desarrollan se basa en datos empíricos, una investigación rigurosa y un análisis minucioso. Es decir, Unicef combina la experiencia, las pruebas y el análisis con el fin de crear campañas, informes y programas en los lugares donde resulten más necesarios.

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