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Marte alguna vez tuvo lagos de sal similares a la Tierra

Los resultados muestran que el lago que estuvo presente en Gale Crater hace más de 3 mil millones de años sufrió un episodio de secado.

Planeta Marte

Planeta Marte / Foto: Pixabay - Imagen de referencia

EurekAlert | TEXAS A&M UNIVERSITY

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Marte alguna vez tuvo lagos de sal que son similares a los de la Tierra y ha pasado por períodos húmedos y secos, según un equipo internacional de científicos que incluye un investigador del Colegio de Geociencias de la Universidad de Texas A&M.

Marion Nachon, asociada de investigación posdoctoral en el Departamento de Geología y Geofísica de Texas A&M, y sus colegas han publicado su trabajo en la edición actual de Nature Geoscience .

El equipo examinó los terrenos geológicos de Marte desde Gale Crater, una inmensa cuenca rocosa de 95 millas de ancho que se está explorando con el rover Curiosity de la NASA desde 2012, como parte de la misión MSL (Mars Science Laboratory).

Los resultados muestran que el lago, que estuvo presente en Gale Crater hace más de 3 mil millones de años sufrió un episodio de secado, potencialmente relacionado con el secado global de Marte.

El cráter Gale se formó hace unos 3.600 millones de años cuando un meteorito golpeó Marte y creó su gran cráter de impacto.

"Desde entonces, sus terrenos geológicos han registrado la historia de Marte, y los estudios han demostrado que Gale Crater revela signos de que el agua líquida estuvo presente durante su historia, que es un ingrediente clave de la vida microbiana tal como la conocemos", dijo Nachon. "Durante estos períodos de secado, eventualmente se formaron estanques de sal. Es difícil decir exactamente qué tan grandes eran estos estanques, pero el lago en el cráter Gale estuvo presente por largos períodos de tiempo, desde al menos cientos de años hasta quizás decenas de miles de años. ", Dijo Nachon.

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Entonces, ¿qué pasó con estos lagos salados?

Nachon dijo que Marte probablemente se volvió más seco con el tiempo, y el planeta perdió su campo magnético planetario, lo que dejó a la atmósfera expuesta a ser despojada por el viento solar y la radiación durante millones de años.

"Con una atmósfera cada vez más delgada, la presión en la superficie disminuyó y las condiciones para que el agua líquida sea estable en la superficie ya no se cumplieron", dijo Nachon. "Entonces el agua líquida se volvió insostenible y se evaporó".

Se cree que los estanques de sal en Marte son similares a algunos encontrados en la Tierra, especialmente aquellos en una región llamada Altiplano, que está cerca de la frontera entre Bolivia y Perú.

Nachon dijo que el Altiplano es una meseta árida y de gran altitud donde los ríos y arroyos de las cadenas montañosas "no fluyen hacia el mar sino que conducen a cuencas cerradas, similar a lo que solía suceder en Gale Crater en Marte", dijo. "Esta hidrología crea lagos con niveles de agua fuertemente influenciados por el clima. Durante los períodos áridos, los lagos del Altiplano se vuelven poco profundos debido a la evaporación, y algunos incluso se secan por completo. El hecho de que el Atliplano esté mayormente libre de vegetación hace que la región se parezca aún más a Marte ," ella dijo."

Nachon agregó que el estudio muestra que el antiguo lago en el cráter Gale sufrió al menos un episodio de secado antes de "recuperarse". También es posible que el lago se haya segmentado en estanques separados, donde algunos de los estanques podrían haber sufrido más evaporación.

Debido a que hasta ahora solo una ubicación a lo largo del camino del rover muestra tal historia de secado, Nachon dijo que podría dar pistas sobre cuántos episodios de secado sufrió el lago antes de que el clima de Marte se volviera tan seco como lo es actualmente.

" Podría indicar que el clima de Marte 'se secó' a largo plazo, de una manera que aún permitía la presencia cíclica de un lago " , dijo Nachon. "Estos resultados indican un clima pasado de Marte que fluctuó entre períodos más húmedos y secos. También nos informan sobre los tipos de elementos químicos (en este caso, azufre, un ingrediente clave para la vida) que estaban disponibles en el agua líquida presente en la superficie en el tiempo, y sobre el tipo de fluctuaciones ambientales que la vida de Marte habría tenido que enfrentar si alguna vez existiera ".

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