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Técnicas de grupo indígena boliviano para tener excelente salud cardíaca

Una pequeña sociedad boliviana de agricultores forrajeros indígenas, conocida por sus sistemas cardiovasculares asombrosamente saludables, está viendo una división en las creencias sobre lo que hace una buena vida.

Una madre de Tsimane, con su hijo después de pintarlo con tinte vegetal en una práctica que se cree que ayuda a proteger de la enfermedad.

Una madre de Tsimane, Carolina, con su bebé después de pintarlo con colorante vegetal en una práctica que se cree que ayuda a proteger a los niños de la enfermedad (2012). / Foto: Juan Pablo Ticona-Contreras

EurekAlert | BAYLOR UNIVERSITY

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Algunos se aferran más a lo tradicional (más lazos familiares, caza y conocimiento de la medicina forestal), pero otros están comenzando a favorecer la riqueza material, según un estudio de la Universidad de Baylor.

El momento de las creencias divididas entre la gente de Tsimane coincide con un estilo de vida cambiante y más orientado al mercado en la última década. Eso incluye nuevas formas de subsistencia, una transición nutricional rápida y un aumento de sobrepeso y obesidad, dijo el autor del estudio Alan F. Schultz, Ph.D., MPH, profesor asistente de antropología en la Universidad de Baylor.

"Para los Tsimane', el estilo de vida puede estar en el corazón de la salud", dijo. "Teniendo en cuenta los cambios en curso, estudiar el papel de la cultura y la vida social para el mantenimiento de la salud en este grupo es más importante que nunca".

En su estudio, publicado en la revista PLOS ONE , Schultz pasó más de un año recolectando datos etnográficos y de métodos mixtos en la Amazonía boliviana para comprender las vidas sociales y culturales de este grupo saludable para el corazón.

Los Tsimane están en las primeras etapas de la integración del mercado con una participación limitada en la economía de mercado regional. De acuerdo con los censos nacionales, uno de los 36 grupos indígenas bolivianos más aislados, su población ha crecido rápidamente, de aproximadamente 6,000 personas a fines de la década de 1990 a aproximadamente 16,000 en 2015.

Su sustento se ha mantenido casi por completo basado en la subsistencia, pero a medida que los inmigrantes y los ganaderos se mudaron al área, Tsimane' tiene más oportunidades de obtener ingresos ocasionales por contrato y jornaleros. Ese dinero se gasta en cosas como atención médica y herramientas, pero también en alimentos procesados.

La integración del mercado no se limita a la compra de artículos del mercado, sino que se extiende a la mayoría de los otros aspectos del estilo de vida, como el entretenimiento (escuchar música externa en lugar de la música tradicional de flauta); cuidado de la salud (usando biomedicina versus medicina forestal); y buscar la educación occidental, en lugar de quedarse en la comunidad de nacimiento.

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Schultz tomó muestras de los residentes de dos comunidades seudónimas de Tsimane': Ají (un pueblo cerca de una carretera y un río, ubicado aproximadamente a dos horas de la ciudad comercial más cercana) y Serrucho, un pueblo ribereño ubicado más de ocho horas río arriba en canoa motorizada desde Ají.

Entrevistó a 101 personas de 15 a 75 años en su lengua materna (aproximadamente una cuarta parte de la población calificada en las dos comunidades), primero recopiló listas de todo lo necesario para "la buena vida" en cada comunidad, luego las fusionó y logró que los participantes calificaran qué artículos les importaban más.

Estas clasificaciones produjeron un modelo de estilo de vida que incluye 38 artículos de gran alcance, entre ellos cuidado de niños, educación, escuchar radio, electrónica, estufas de gas, tejer bolsas de algodón, cerveza casera, ceremonias culturales, música tradicional de flauta e implantar una piedra. encanto debajo de la piel, se cree que ayuda a los sentidos para el éxito en la caza.

En el estudio, tres dimensiones resultaron clave para comprender las diferencias de Tsimane en las creencias sobre el estilo de vida: género; artículos tradicionales versus artículos basados en el mercado; y los tipos de riqueza que los encuestados consideraron necesarios para una buena vida.

  • En la primera dimensión, las mujeres tendían a tener un conocimiento más preciso de los ideales de estilo de vida del mercado, pero eran más propensas a rechazar aspectos de la vida social que promueven la integración del mercado, como obtener ayuda de personas fuera de la familia o ser amigas de personas externas que pueden saber cómo ayudar a encontrar trabajo remunerado. Estas diferencias pueden ser el resultado de tasas más bajas de habilidades en el idioma español entre las mujeres de Tsimane.
  • En la segunda dimensión, a pesar de ser una sociedad basada principalmente en la subsistencia, el 40 por ciento de los artículos de estilo de vida mejor calificados de los participantes estaban relacionados con el mercado, incluidas herramientas manufacturadas, ganado comprado y educación. Cuando hubo una superposición con los enfoques y costumbres tradicionales, las alternativas del mercado generalmente se clasificaron más altas, por ejemplo, la caza de rifles sobre la caza con arco y la educación occidental sobre quedarse en la propia comunidad. Solo los alimentos tradicionales, como los cultivos, la caza silvestre y el pescado, se valoraron constantemente en lugar de las alternativas del mercado.
  • En la tercera dimensión, formas de riqueza consideradas necesarias para una buena vida, Schultz identificó un subgrupo que consideraba que los artículos más tradicionales eran tan importantes como los artículos de mercado, lo que resultaba en una mezcla de ideales modernos y tradicionales que calificó de estilo de vida "sincrético". Estos participantes tendían a vivir más lejos de la ciudad comercial más cercana y provenían de hogares con menos riqueza material. Para ellos, la riqueza no se trata solo de dinero. Las formas de riqueza no monetaria clasificadas más altas por el grupo sincrético incluían riqueza social y riqueza incorporada. La riqueza social incluía un tamaño de familia más grande, más apoyo compartido entre los miembros de la familia y vecinos serviciales. La riqueza incorporada incluía conocimiento medicinal etnobotánico y conocimiento y prácticas espirituales, entre ellos un ritual anual para dar gracias por la palma de durazno, que proporciona fruta y madera para los arcos tradicionales.
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Schultz señaló que incluso cambios aparentemente menores en el estilo de vida con respecto a los tipos de riqueza valorados podrían conducir rápidamente a disparidades en la riqueza material y la salud en grupos mayoritariamente igualitarios como los Tsimane. Un ejemplo es aprender suficiente español para firmar un contrato de trabajo o encontrar trabajo asalariado.

"Con el dinero ganado, puede comprar un motor de canoa fuera de borda pequeño y económico, lo que facilita participar en más actividades del mercado y comprar más alimentos procesados", dijo Schultz.

El estudio se beneficia de una profundidad de investigación que no siempre es posible en otras encuestas sociales y de salud, dijo Schultz. Si bien los Tsimane 'son una de las sociedades de pequeña escala más encuestadas de las últimas dos décadas, con más de 400 artículos revisados por pares publicados durante ese tiempo, la mayoría se centran en muestras de gran tamaño y medidas universales, en lugar de información privilegiada perspectivas del Tsimane.

Esta nueva investigación considera la visión del mundo de Tsimane, revelando una mayor complejidad que no es posible solo en encuestas, dijo Schultz. Su futura investigación se basará en esa base.

"¿Pueden los Tsimane 'mantener su salud si sus ideales de estilo de vida cambian demasiado?" él dijo. "¿Y su estilo de vida proporciona pistas sobre cómo reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular, la principal causa de muerte en todo el mundo?"

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