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La biodiversidad mejora la producción de cultivos

El estudio muestra que la biodiversidad es esencial para asegurar la provisión de servicios ecosistémicos, manteniendo la producción agrícola alta y estable.

Esta es una abeja cubierta de polen.

Esta es una abeja cubierta de polen. / Foto: Matthias Tschumi

EurekAlert | EURAC RESEARCH

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Los ecologistas y los biólogos compararon los datos de aproximadamente 1,500 campos agrícolas en todo el mundo: desde campos de maíz en las llanuras americanas hasta campos de colza en el sur de Suecia, plantaciones de café en India, plantaciones de mango en Sudáfrica y cultivos de cereales en los Alpes.

Analizaron dos servicios del ecosistema (es decir, procesos regulados por la naturaleza que son beneficiosos y gratuitos para los humanos): el servicio de polinización provisto por insectos silvestres y el servicio de control biológico de plagas, que es la capacidad de un ambiente para usar artrópodos depredadores presentes en el ecosistema para defenderse de los insectos dañinos.

En paisajes heterogéneos, donde la variedad de cultivos, setos, árboles y prados es mayor, los polinizadores silvestres y los insectos "beneficiosos" son más abundantes y diversificados. No solo aumenta la polinización y el control biológico, también aumenta el rendimiento del cultivo.

Por otro lado, los monocultivos son la causa de aproximadamente un tercio de los efectos negativos sobre la polinización que resultan de la simplificación del paisaje (medido por la pérdida de "riqueza de polinizadores"). Este efecto es aún mayor con el control de insectos dañinos, donde la pérdida de la "riqueza natural del enemigo" representa el 50 por ciento de las consecuencias totales de la simplificación del paisaje.

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"Nuestro estudio muestra que la biodiversidad es esencial para garantizar la provisión de servicios ecosistémicos y mantener una producción agrícola alta y estable ", explica Matteo Dainese, biólogo de Eurac Research y primer autor del estudio. "Por ejemplo, un agricultor puede depender menos de los pesticidas para deshacerse de los insectos dañinos si los controles biológicos naturales se incrementan a través de una mayor biodiversidad agrícola". Los investigadores recomiendan proteger los entornos cuya salud se mantiene a través de la biodiversidad y diversificar los cultivos y los paisajes tanto como sea posible.

"En condiciones futuras con cambios globales continuos y eventos climáticos extremos más frecuentes, el valor de la biodiversidad de las tierras agrícolas que garantiza la resistencia contra las perturbaciones ambientales será aún más importante ", subraya el ecologista animal Ingolf Steffan-Dewenter del Departamento de Ecología Animal y Biología Tropical en el Universidad de Würzburg, el iniciador del estudio dentro del proyecto de la UE 'Liberación'.

"Nuestro estudio proporciona un fuerte apoyo empírico para los beneficios potenciales de nuevas vías hacia la agricultura sostenible que tienen como objetivo conciliar la protección de la biodiversidad y la producción de alimentos para el aumento de las poblaciones humanas".

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