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El consumo de cebolla y ajo puede reducir el riesgo de cáncer de mama

La cebolla y el ajo son ingredientes clave en el sofrito, un condimento que es un elemento básico de la cocina puertorriqueña. También pueden ser una receta para reducir el riesgo de cáncer de seno.

Woman with a rose near the chest.

Woman with a rose near the chest. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | UNIVERSITY AT BUFFALO

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Esos son los hallazgos de un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Buffalo y la Universidad de Puerto Rico. Es el primer estudio basado en la población que examina la asociación entre el consumo de cebolla y ajo y el cáncer de seno en Puerto Rico. Los resultados fueron publicados en la revista Nutrition and Cancer.

"Descubrimos que entre las mujeres puertorriqueñas, la ingesta combinada de cebolla y ajo, así como el sofrito, se asoció con un menor riesgo de cáncer de seno", dijo Gauri Desai, autor principal del estudio, estudiante de doctorado en epidemiología en la UB Escuela de Salud Pública y Profesiones de la Salud.

De hecho, aquellas que consumieron sofrito más de una vez al día tuvieron una disminución del riesgo del 67% en comparación con las mujeres que nunca lo comieron. La idea para el estudio surgió de la evidencia científica previa que muestra que comer cebolla y ajo puede tener un efecto protector contra el cáncer.

"Estudiar a las mujeres puertorriqueñas que consumen muchas cebollas y ajos como sofrito fue único", dijo Desai, y agregó que la ingesta total de cebollas y ajos, no solo el sofrito, estaba asociada con el riesgo de cáncer de seno.

Puerto Rico era un lugar perfecto para estudiar, porque las mujeres allí consumen mayores cantidades de cebolla y ajo que en Europa y los Estados Unidos, debido en gran parte a la popularidad del sofrito, anotó Desai. Las cebollas y los ajos también se comen regularmente en guisos, así como en platos a base de frijoles y arroz en la cocina puertorriqueña.

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Además, "Puerto Rico tiene tasas más bajas de cáncer de mama en comparación con los Estados Unidos continentales, lo que la convierte en una población importante para estudiar", dijo Desai.

"Hay muy poca investigación sobre el cáncer de seno en Puerto Rico. Este estudio fue una colaboración entre mis colegas aquí en la UB y en la Universidad de Puerto Rico para ayudarnos a entender por qué las tasas son más bajas que en el resto de los EE. UU. Y por qué las tasas siguen aumentando mientras disminuyen en el resto de los Estados Unidos", dijo el coautor del estudio, Jo Freudenheim, PhD, presidente de epidemiología y salud ambiental de la UB.

Entonces, ¿por qué centrarse en estos dos ingredientes? "Las cebollas y el ajo son ricos en flavonoles y compuestos organosulfar", dijo Desai.

En particular, el ajo contiene compuestos tales como S-alilcisteína, sulfuro de dialilo y disulfuro de dialilo, mientras que las cebollas contienen sulfóxidos de al (en) il cisteína. "Estos compuestos muestran propiedades anticancerígenas en humanos, así como en estudios experimentales con animales", dijo Lina Mu, autora principal del estudio, profesora asociada de epidemiología y salud ambiental en la UB.

Los participantes del estudio se inscribieron en el Estudio Atabey de Cáncer de Mama, un estudio de casos y controles que lleva el nombre de la diosa puertorriqueña de la fertilidad. El estudio se realizó entre 2008 y 2014 e incluyó a 314 mujeres con cáncer de mama y 346 sujetos de control.

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