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África: Inteligencia artificial ayudará a predecir el estrés del cambio climático

Los investigadores presentaron su aplicación para la agricultura climáticamente inteligente, que coincidió con la Cumbre de Acción Climática de la ONU

Screenshots of the Nuru PlantVillage application.

Screenshots of the Nuru PlantVillage application. / Taken from: Google-PlayStore

EurekAlert | PENN STATE

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Read in english: New AI app predicts climate change stress for farmers in Africa

Una nueva herramienta de inteligencia artificial (IA) disponible de forma gratuita en una aplicación de teléfono inteligente puede predecir la productividad de los cultivos a corto plazo para los agricultores en África y puede ayudarlos a proteger sus cultivos básicos, como el maíz, la yuca y los frijoles, frente al calentamiento climático, según a los investigadores de Penn State. El equipo presentó la nueva herramienta, que trabajará con su asistente de IA existente, llamado "PlantVillage Nuru", para coincidir con la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas celebrada el 23 de septiembre en la sede de la ONU en la ciudad de Nueva York.

"Cientos de millones de agricultores africanos ya están sufriendo los efectos del cambio climático", dijo David Hughes, profesor asociado de entomología y biología. "Por ejemplo, a principios de este año, que ha sido el año más caluroso registrado, Mozambique fue golpeado con dos ciclones, ambos entre los más fuertes jamás registrados en África Oriental. Causaron daños por casi $1 mil millones y destruyeron casi el 80 por ciento de los cultivos básicos en todo la región. También cambiaron los patrones de lluvia en África oriental, lo que afectó aún más a los cultivos ".

Hughes agregó que la mayoría de estos agricultores siguen sin estar preparados para los impactos del cambio climático que están por venir. Por ejemplo, muchos de los más del 95 por ciento de los agricultores africanos que dependen únicamente de la lluvia para regar sus cultivos no podrán hacer frente a las crecientes condiciones de sequía que se esperan, dijo.

PlantVillage Nuru es un asistente de IA existente que se está utilizando en toda África para diagnosticar enfermedades de los cultivos. Los investigadores han probado rigurosamente el rendimiento de sus modelos de aprendizaje automático con teléfonos inteligentes de origen local en los entornos típicos de alta luz y temperatura de una granja africana. En estas pruebas, se demostró que la aplicación es dos veces mejor que los expertos humanos para hacer diagnósticos precisos, y aumentó la capacidad de los agricultores para descubrir problemas en sus propias granjas.

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Ahora PlantVillage Nuru puede obtener datos del portal de las Naciones Unidas WaPOR (Productividad del agua a través del acceso abierto de datos derivados detectados de forma remota), una base de datos que integra 10 años de datos derivados de satélites de la NASA y calcula métricas relevantes para la productividad de los cultivos y el agua disponible. PlantVillage Nuru también incorpora datos de pronóstico del tiempo, un conjunto de datos del suelo para África y el Calendario de Cultivos de las Naciones Unidas, que es una serie de algoritmos sobre medidas de adaptación que se pueden tomar bajo ciertas condiciones.

La herramienta,PlantVillage, incorpora decenas de miles de puntos de datos en África y se recopilan cientos más cada día. Todos estos datos están disponibles gratuitamente para la comunidad global, que puede trabajar de forma colectiva para mejorar la IA.

Específicamente, el asistente de IA tiene la oportunidad de integrar diversos flujos de datos para proporcionar información sobre la tolerancia a la sequía de los cultivos y qué cultivos son adecuados en qué áreas, por ejemplo. Además, la aplicación ofrece consejos que podrían ayudar a los agricultores a aprender sobre variedades de cultivos que son resistentes al clima, métodos de riego asequibles, y estrategias de mitigación de inundaciones y conservación del suelo, entre otras mejores prácticas.

Aunque la herramienta está basada en un teléfono inteligente, se puede acceder a ella a través de una página web para informar a diversos interesados. En Kenia, la herramienta PlantVillage informa mensajes que luego se envían a teléfonos SMS en todo el país. Según Hughes, el equipo espera que con el tiempo y con el apoyo adecuado, podrá extender ese servicio a toda África, lo que podría ayudar a millones de agricultores a prepararse para el calentamiento climático.

"Nuestro objetivo es impulsar cambios de comportamiento que ayudarán a los agricultores a preparar sus granjas para estar preparados para el clima", dijo Hughes. "Hay comportamientos proactivos, como plantar para aumentar la diversidad de cultivos, promover la conservación de la humedad del suelo y participar en la recolección de agua, que se sabe que aumentan la resistencia. Nuestra herramienta de IA está en las primeras etapas, pero mejorará con el tiempo y con más estamos lanzando ahora para que podamos poner en marcha la colaboración necesaria que necesitamos para ayudar a los agricultores africanos a adaptarse al cambio climático. Como dice el proverbio africano: "Si quieres ir rápido, ve solo. Si quieres llegar lejos , ir juntos.' El cambio climático significa que debemos actuar juntos para ayudar a los más necesitados ".

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