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Boris Johnson "cauteloso" antes de las conversaciones del Brexit

El primer ministro británico, Boris Johnson, se sentía "cauteloso" cuando entabló conversaciones sobre un acuerdo sobre el Brexit con el jefe de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, el lunes, ya que la retórica de ambos hombres durante el fin de semana sugirió que sus posiciones permanecían muy separadas.

British Prime Minister Boris Johnson talks with European Commission chief Jean-Claude Juncker.

British Prime Minister Boris Johnson talks with European Commission chief Jean-Claude Juncker. / Via REUTERS

Reuters | Foo Yun Chee and Elizabeth Piper

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Con menos de siete semanas hasta que Gran Bretaña salga de la Unión Europea, Johnson aún no ha llegado a un acuerdo con Bruselas sobre cómo gestionar la separación entre la quinta economía más grande del mundo y su mayor socio comercial.

Dijo el domingo que todavía estaba buscando un acuerdo antes de la fecha de divorcio del 31 de octubre y que los próximos días serían vitales.

"Creo apasionadamente que podemos hacerlo, y creo que tal acuerdo es en interés no solo del Reino Unido sino también de nuestros amigos europeos", escribió Johnson en el periódico Daily Telegraph.

El futuro de la frontera terrestre entre Irlanda, miembro de la UE, y la provincia británica de Irlanda del Norte es el tema central del desacuerdo entre Johnson y la UE, y entre él y los legisladores británicos. El parlamento británico rechazó tres veces un acuerdo negociado por su predecesora, Theresa May, que incluía el llamado mecanismo de respaldo para mantener abierta la perfecta frontera irlandesa.

Johnson dijo a los periodistas que se sentía "cauteloso" cuando entró en un restaurante de Luxemburgo con Juncker, donde se esperaba que elaborara su caso para un acuerdo revisado que espera sea acordado en una cumbre de líderes de la UE del 17 al 18 de octubre.

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Una fuente del gobierno del Reino Unido dijo que los dos líderes, que no se han reunido desde que Johnson se convirtió en primer ministro en julio, cenarían caracoles, salmón y queso.

El sitio web del restaurante Bouquet Garni, un edificio del siglo XVIII de paredes de piedra desnuda y techos bajos en el corazón medieval de Luxemburgo, tiene caracoles y salmón en un menú fijo de 34 euros* ($38).

El ministro británico de Brexit, Stephen Barclay, y el negociador de Brexit de la UE, Michel Barnier, se unieron al almuerzo.

Unos 20 británicos, en su mayoría jubilados residentes en Luxemburgo, sostenían pancartas afuera del restaurante para protestar contra Johnson.

"A pesar de lo que está diciendo sobre trabajar en un acuerdo, está decidido a que el Reino Unido abandone la UE el 31 de octubre sin un acuerdo y no le importan las consecuencias para el país en su conjunto". No va a sufrir ", dijo Sue Dunlop, de 65 años, traductora jubilada de la Comisión y el Parlamento Europeo. "Es indignante".

"El tiempo se acaba"

Si bien Johnson y sus ministros han hablado en los últimos días sobre el progreso en las negociaciones con Bruselas, la parte de la UE siempre ha sonado menos optimista, haciendo hincapié en que Gran Bretaña debe proponer nuevas ideas.

En una entrevista con la radio Deutschlandfunk el domingo, Juncker dijo que no había posibilidad de reabrir el Acuerdo de Retirada negociado en mayo.

"Creo que necesitamos mantener una relación decente con Gran Bretaña, y no soy optimista cuando se trata de encontrar arreglos alternativos que nos permitan limitar el respaldo irlandés", dijo Juncker.

"No sabemos qué quieren los británicos en detalle, de manera precisa y exacta, y todavía estamos esperando propuestas alternativas. Espero que podamos conseguirlo, pero el tiempo se acaba".

El gobierno de Johnson aún no ha anunciado públicamente nuevas propuestas sobre cómo resolver el problema fronterizo de Irlanda del Norte. Insiste en que el respaldo, una póliza de seguro para evitar el regreso a una frontera dura, es inaceptable.

Johnson se comprometió a abandonar la UE con o sin un acuerdo el 31 de octubre, a pesar de que los legisladores británicos aprobaron una ley que lo obligaría a solicitar un retraso más allá de esa fecha si no puede llegar a un acuerdo con la UE.

"Hay muchos en el Reino Unido que ven positivamente un no acuerdo, sin considerar las implicaciones, tanto en las islas como en el continente", dijo Juncker. "Sería un caos impuro y necesitaríamos años para volver a poner las cosas en orden".

El gobierno británico ha intensificado los preparativos para mitigar la posible escasez de alimentos, combustible y medicamentos en caso de una salida sin acuerdo.

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"Queremos un acuerdo. Esto no puede incluir el respaldo", dijo la fuente del gobierno británico, y agregó que Johnson aclararía a Juncker que incluso si la UE le ofrece una extensión de la fecha límite del Brexit más allá del 31 de octubre, la rechazará.

Sin embargo, el activista del Brexit, Nigel Farage, dijo a Reuters que esperaba un retraso en la partida porque creía que, aunque la élite política en Londres estaba conspirando con la UE para traicionar el voto del referéndum de 2016 para irse, el parlamento rechazaría cualquier acuerdo de última hora.

*($ 1 = 0,9056 euros)

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