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Copa Mundial de Rugby: Japón está esperando lo mejor y preparado para lo peor

Japón es uno de los países más vulnerables del mundo a los terremotos, tifones y tsunamis, y los organizadores de la Copa Mundial de Rugby del próximo mes esperan que sus mejores planes no se vean afectados por un desastre natural.

Rugby player in the field.

Rugby player in the field. / Reference image / Unsplash

Reuters | Jack Tarrant

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Read in english: Rugby-World Cup host city hoping for the best, prepared for the worst

"Estamos planeando desde qué pasa si se pierde un hotel del equipo, qué pasa si se pierde un lugar de entrenamiento, hasta qué pasa si se pierden uno o más lugares", dijo Alan Gilpin, director del torneo, en el que 20 equipos nacionales luchan por el título de campeón mundial.

“¿Dónde reubica los partidos, cuáles son los plazos, cómo afecta eso el transporte, la planificación y el traslado de equipos? Estamos trabajando en todos esos escenarios ".

Japón experimenta un promedio de 1.500 terremotos al año, aunque pocos causan daños, y mucho menos la pérdida de vidas.

Pero el terremoto de Kobe en 1995 mató a más de 6.400 personas y causó daños estimados en $100 mil millones.

En marzo de 2011, un terremoto y un tsunami masivos devastaron la costa este, matando a casi 18,000 y provocando un colapso en la central nuclear de Fukushima. La región oriental todavía está tratando de reconstruirse y las cicatrices del desastre siguen siendo visibles.

El año pasado, la tormenta más grande en 25 años azotó partes de la costa oeste de Japón, incluidas las ciudades de Kobe y Osaka, que albergarán los juegos de la Copa Mundial.

Los organizadores han dicho que esperan que unos 400,000 fanáticos del rugby viajen a Japón para el torneo, que se lleva a cabo en 12 lugares durante siete semanas. La final está programada para el 3 de noviembre en Yokohama.

Uno de los anfitriones, la ciudad de Fukuroi, a más de 200 km (125 millas) al sur de Tokio, es muy consciente de los riesgos y tiene medidas establecidas para tratar de proteger a sus ciudadanos y visitar a los fanáticos del rugby.

"Fukuroi tiene un 70% de posibilidades de enfrentar un gran terremoto en los próximos 30 años", dijo a Reuters el subgerente de gestión de riesgos de la ciudad, Hiroaki Nagai. "Eso podría ser hoy o incluso un segundo después de esto".

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La ciudad construyó un muro marino de 5,3 km (3,3 millas) que tiene 12 metros (yardas) de altura para proteger la costa de cualquier posible tsunami luego del desastre de 2011.

"Alrededor de 3.000 personas viven en el área donde llegaría un tsunami", dice Nagai. "Construimos esto para salvar la vida de las personas y proteger su propiedad".

La ciudad de Fukuroi organizará cuatro partidos en el estadio Shizuoka, incluido el choque entre Irlanda y Japón y Sudáfrica con Italia.

El estadio fue sede de los cuartos de final de la Copa Mundial de fútbol de 2002 entre Inglaterra y Brasil y está a más de 10 km de la costa, lo suficientemente tierra adentro para evitar el impacto de un fuerte tsunami.

Las autoridades de la ciudad de Fukuroi han construido 73 centros de evacuación en áreas vulnerables del municipio porque gran parte del área es plana y tiene poca altura natural.

Hay señales de evacuación escritas en inglés y, reflejando una gran población brasileña local, también en portugués.

En términos más generales, el Ministerio de Tierra, Infraestructura, Transporte y Turismo de Japón tiene sitios web de prevención de desastres en inglés, coreano y chino, y la Agencia Meteorológica de Japón y la emisora nacional proporciona información a través de aplicaciones de teléfonos inteligentes sobre desastres en inglés y otros idiomas.

La gente de la ciudad de Fukuroi es muy experta en evacuar.

Una vez a la semana, por ejemplo, los 88 niños que asisten a la Escuela Infantil Asaba participan en un simulacro. Los niños, de uno a seis años, usan un chaleco salvavidas y un casco protector y corren hacia una torre de evacuación a solo 100 metros (yardas) de la escuela.

En caso de desastre, la gente local ayudará a los visitantes, dijo Nagai.

"El gobierno de Fukuroi y la gente local están dispuestos a apoyarlo", dijo. "Si sigue el proceso de evacuación, estamos seguros de que se pueden salvar vidas".

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