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Los bahameños luchan contras las devastadoras consecuencias de Dorian

Los aturdidos residentes de las Bahamas inspeccionaron los restos de sus hogares y los funcionarios luchan por evaluar el número de muertos por el huracán Dorian, mientras la tormenta azotaba la costa de Carolina del Sur y amenazaba con inundaciones récord.

Waves crashing onto the pier.

Waves crashing onto the pier. / Via REUTERS

Reuters | Nick Brown

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Read in english: 'Everything is gone:' Bahamians struggle in Dorian's devastating wake

Las Naciones Unidas dijeron que 70,000 personas en las Bahamas necesitaban ayuda humanitaria inmediata después de la tormenta más dañina que haya azotado la isla.

El video aéreo de las islas Abaco más afectadas en el norte de Bahamas mostró una devastación generalizada, con el puerto, las tiendas, los lugares de trabajo, un hospital y las pistas de aterrizaje del aeropuerto dañadas o diezmadas, frustrando los esfuerzos de rescate.

Una de las tormentas caribeñas más poderosas de la historia, Dorian, fue clasificada como huracán de categoría 5 cuando mató al menos a 20 personas en las Bahamas. Las autoridades esperan que ese número aumente, dijo el primer ministro Hubert Minnis en una conferencia de prensa, ya que la retirada de las inundaciones reveló el alcance de la destrucción.

"Mi isla de Abaco, todo se ha ido. No hay bancos, no hay tiendas, no hay nada", dijo Ramond A. King, residente de Marsh Harbour, mientras inspeccionaba los restos de su casa, que tenía el techo arrancado y los escombros esparcidos por todas partes. "Todo se ha ido, solo cuerpos".

Con los teléfonos apagados en muchas áreas, los residentes publicaron listas de seres queridos desaparecidos en las redes sociales. Una publicación de Facebook por el medio de comunicación Our News Bahamas tuvo 2.500 comentarios, principalmente una lista de familiares perdidos.

Dorian mató a una persona en Puerto Rico antes de volar sobre las Bahamas durante dos días con lluvias torrenciales y vientos feroces que azotaron oleadas de tormenta de 12 a 18 pies (3.7 a 5.5 metros).

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POSIBLE SOBRETENSIÓN DE REGISTRO

Carolina del Sur se estaba preparando para una marejada ciclónica récord, que podría alcanzar una altura de 8 pies (2 metros) en el popular destino vacacional de Myrtle Beach, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

La tormenta se ubicó a unas 70 millas (115 km) al sur-sureste de Charleston, Carolina del Sur, a las 8 am EST (1200 GMT) del jueves y se dirigió hacia el noreste a aproximadamente 8 millas por hora (13 kph), dijo el NHC . Empacaba vientos de 115 mph (185 kph).

Alrededor de un pie (30 cm) de lluvia caerá sobre Charleston y muchas partes de las costas de las Carolinas propensas a las inundaciones el jueves y viernes, dijo Bob Oravec, un pronosticador del Centro de Predicción del Clima del Servicio Meteorológico Nacional en College Park, Maryland.

"Es bastante sustancial", dijo el jueves temprano. "Ya está lloviendo mucho en Charleston y en toda la costa".

Más de 185,000 hogares y negocios quedaron sin electricidad en las áreas costeras de Carolina del Sur y Georgia, según el sitio de seguimiento poweroutage.us.

Las calles del centro de Charleston estaban casi desiertas la madrugada del jueves cuando la lluvia torrencial y los fuertes vientos azotaron la ciudad.

En South Battery Street, a una cuadra del agua, Brys Stephens y su familia trabajaron duro para mantener el agua lejos de una gran casa gris con terrazas blancas, el tipo de casa que ha hecho famoso a Charleston y es una importante atracción turística.

Estaba trabajando para volver a colocar las compuertas metálicas de inundación en un muro alto y resistente que daba a la propiedad.

"Las puertas funcionaron bastante bien hasta ahora y hemos logrado mantener el agua lejos de la casa", dijo Stephens. "Pero tenemos otra marejada ciclónica más adelante, así que veremos si se mantiene".

La advertencia de marejada ciclónica del NHC cubrió partes de las costas de Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte que se extienden desde el río Savannah y se extienden hasta el sur de Virginia.

Más de 2.2 millones de personas en Florida, Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur han recibido la orden de evacuar, aunque Florida ha evitado un golpe directo.

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LOS ESFUERZOS DE AYUDA

Se estaba llevando a cabo un esfuerzo de ayuda internacional para las Bahamas, con un buque de la Royal Navy británica brindando asistencia y Jamaica enviando un contingente militar de 150 miembros para ayudar a proteger Abaco y Gran Bahama, dijeron las autoridades.

Los voluntarios también transportaron suministros a las islas en una flotilla de pequeñas embarcaciones.

"Demos lo mejor de nosotros en este momento de tragedia histórica", dijo Minnis.

También alentó a los turistas internacionales a visitar las Bahamas, que depende en gran medida de su industria hotelera.

Hasta 13,000 hogares en las Bahamas pueden haber sido destruidos o severamente dañados, dijo la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

La compañía noruega de energía Equinor dijo que había descubierto un derrame en el suelo fuera de los tanques en su terminal de almacenamiento dañada en las Bahamas, pero que no tenía claros los volúmenes y que no había visto petróleo en el mar.

El Departamento de Estado dijo que no creía que ningún ciudadano estadounidense que estuviera en las Bahamas durante la tormenta hubiera muerto.

El presidente Donald Trump dijo que Estados Unidos estaba enviando suministros, incluidos los materiales originalmente destinados a las víctimas de Dorian en Florida.

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