fbpx

Organizaciones buscan detener la mutilación genital femenina en Somalilandia

Cuando Mumtas Khadar cumplió nueve años, no podía esperar el ritual realizado por todas las mujeres de su aldea en Somalilandia, en el noreste de África, que creía que la haría más bella.

A group of women attends a meeting organized by Somaliland Family Health Association (SOFA) in Sanani, Somaliland

A group of women attends a meeting organized by Somaliland Family Health Association (SOFA) in Sanani, Somaliland on June 30, 2019. Thomson Reuters Foundation / Claudio Accheri

Reuters | Belinda Goldsmith

Escucha este artículo


Read in english: Village by village, the quest to stop Female Genital Cutting in Somaliland

Pero la práctica tradicional de la mutilación genital femenina (MGF) la dejó en agonía, postrada en cama durante una semana y luego con períodos dolorosos cada mes y problemas para concebir cuando se casó.

"Estaba feliz porque pensé que sería una gran dignidad para mi noche de bodas", dijo Khadar, ahora de 45 años, a la Fundación Thomson Reuters en el pueblo de Sanani, en las afueras de Hargeisa, capital de la autodeclarada República de Somalilandia.

"Era nuestra cultura. Todos lo hicieron. Pero nunca le haría esto a mis hijas", dijo a través de un intérprete mientras se sentaba con otras mujeres en el piso de concreto de una sala de reuniones desnuda de la aldea semiárida donde cabras vagar por las calles polvorientas.

Khadar, que ahora tiene tres hijos, es una de las miles de mujeres que son blanco de trabajadores de salud que van de pueblo en pueblo e incluso de puerta en puerta en Somalilandia, que tiene una de las tasas más altas de mutilación genital femenina, una práctica que puede matar o mutilar a las mujeres.

La agencia de la ONU, UNICEF, estima que alrededor del 98 por ciento de las mujeres de entre 15 y 49 años se han sometido al procedimiento en el estado islámico separatista de cuatro millones , que ha operado independientemente de Somalia desde 1991, pero no es reconocido mundialmente como país.

La Organización Mundial de la Salud estima que alrededor de 200 millones de mujeres en todo el mundo se han sometido a la mutilación genital femenina, lo que implica la extracción parcial o total de los genitales externos. En Somalia y Somalilandia, la abertura vaginal generalmente se cose casi cerrada.

Seis países africanos, Chad, Liberia, Malí, Sierra Leona, Somalia y Sudán, no criminalizan la mutilación genital femenina, que los líderes mundiales se comprometieron a poner fin a un conjunto de objetivos globales acordados en 2015.

Somalilandia aprobó el año pasado una fatwa, u orden religiosa, para condenar las dos formas más severas de MGF, pero esto dejó interpretaciones mixtas sobre formas menores de MGF y no se ha introducido ninguna ley para castigar a los responsables.

Pero el portavoz del gobierno de Somalilandia, Mukhtar Mohamed Ali, dijo que erradicar la mutilación genital femenina era una prioridad y que una ley propuesta, que fue enmendada después de la oposición de los clérigos islámicos, está ante el presidente y podría aprobarse a finales de año.

"Estamos comprometidos a poner fin a todas estas prácticas", dijo a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista en su oficina en el distrito gubernamental de Hargeisa, una ciudad polvorienta en expansión de casi un millón de personas con pocas carreteras asfaltadas.

"Esta ha sido una práctica cultural durante muchos años y no es fácil detener esa tradición ... pero hay mucho respeto por las leyes en Somalilandia".

Lea también: Megan Maxwell y el poder de las mujeres

ENFOQUE DE GRASSROOTS

En la reunión de Sanani, organizada por la Asociación de Salud de la Familia de Somalilandia (SOFHA), las 35 mujeres presentes fueron cortadas.

Khadan Abdilahi, gerente de una clínica SOFHA que organiza sesiones de concientización en Hargeisa y las aldeas cercanas sobre el daño causado por la mutilación genital femenina, dijo que era una tarea importante cambiar los puntos de vista culturales y aclarar a las mujeres que no había una base religiosa para esto.

Abdilahi, una madre de tres hijos de 32 años, recordó cómo la atrajeron al dulce de su abuela con dulces a la edad de cinco años, confundida cuando su hermana gritaba gritándole que corriera.

"Era demasiado joven para huir. Hice lo que ellos querían", dijo Abdilahi, cuya experiencia personal la llevó a entrenar como enfermera y partera en el Hospital de la Universidad Edna Adan de Hargeisa.

Dijo que hablar con mujeres en aldeas y clínicas médicas estaba comenzando a tener un impacto, ya que las mujeres por primera vez se dieron cuenta de que muchos de sus problemas de salud estaban relacionados con la mutilación genital femenina.

Esto había llevado a un número cada vez mayor de mujeres que optaban por tipos menos graves de mutilación genital femenina para sus hijas, aunque Abdilahi admitió que esto estaba muy lejos de alcanzar el objetivo cero de la ONU.

Una encuesta realizada por el Hospital Edna Adan en Hargeisa en 2002 encontró que el 98 por ciento de las mujeres con MGF se habían enfrentado al tipo más grave, pero una segunda encuesta en 2013 encontró que esto había caído al 76 por ciento. Los resultados de una tercera encuesta saldrán a fines de este año.

"Necesitamos ir a cada pueblo para explicar las complicaciones que surgen de la mutilación genital femenina. Solo entonces se detendrá", dijo Abdilahi.

"Todo el mundo dice que esto es tradicional y que no se puede detener y que todavía están cortando, pero al menos ahora no están matando".

Armados con carteles laminados A5, Abdilahi y otras SOFHA y trabajadores de la salud viajan por el país para explicar a las mujeres que la MGF no tiene beneficios para la salud y puede provocar períodos dolorosos, problemas para orinar, quistes, infecciones y complicaciones congénitas.

'NO ES SOLO UN ASUNTO DE MUJER'

Se alentó a las mujeres en las sesiones a compartir sus problemas de salud e historias laborales, a menudo solo después de darse cuenta de que su dolor abdominal y el mayor riesgo de muerte fetal no eran normales.

"Hace solo unos años me di cuenta de todo el dolor que enfrenté y las operaciones se debieron a la MGF", dijo Degma Nassan, de 60 años, una madre de cinco hijos de la aldea de Abdi Idan al otro lado de Hargeisa, vestida con un hijab o pañuelo islámico rosa brillante.

Pero a otras mujeres les resultaba más difícil evadirse de los puntos de vista tradicionales de sus madres y abuelas, y algunas incluso acusaron a los trabajadores de la salud de recibir un pago, particularmente por parte de organizaciones extranjeras, para perturbar la cultura de Somalilandia.

"Tenemos madres que ya no quieren cortar a sus niñas, pero las abuelas insisten", dijo Roda Mohamed Elma, de 50 años, una activista anti-MGF en un comité de protección infantil con la ayuda de Save the Children en el campamento para personas desplazadas más grande de Hargeisa.

Awo Mohamed, quien dijo que tenía unos 50 años, dijo que recientemente le dijo a su hijo que arreglara para que sus dos hijas fueran cortadas.

"Esto es de nuestra cultura y no queremos cambiar nuestra cultura", dijo a la Fundación Thomson Reuters en una choza o edificio tradicional en la remota aldea pastoral de Abdigeedi, 160 km (100 millas) al noroeste de Hargeisa.

Lea también: América Central se enfrenta a un brote mortal de dengue

"Obtuve esto de mi madre, mi padre, mi familia".

La veterana activista anti-MGF Edna Adan Ismail, quien fue la primera dama de Somalilandia y la primera ministra de Relaciones Exteriores, confiaba en que las opiniones estaban cambiando lentamente.

Adán, que se formó como enfermera y partera en Gran Bretaña en la década de 1950 después de que se sometió a la mutilación genital femenina cuando era niña, creó el Hospital Universitario Edna Adan en 2002 para liderar la capacitación de mujeres en atención médica y difundir la palabra, particularmente sobre la MGF.

"Cuando comencé a hablar sobre la MGF en 1976, ningún país me dejaba hablar públicamente sobre eso en su escenario", dijo Adán, que vive en un departamento en el complejo del hospital.

Adán dijo que al menos ahora el problema se planteó en el escenario mundial, pero que debía tomarse más en serio.

"Quiero que los hombres se unan a la lucha ahora y no se trata solo de un asunto de mujeres", dijo Adán, cuya tarjeta de presentación presenta un mapa de África con una flecha que apunta a Somalilandia.

Abdilahi de SOFHA dijo que su sueño era que algún día Somalilandia estuviera libre de MGF.

"Pero la única forma en que esto se detendrá es que todos en nuestra comunidad - mujeres, hombres, profesionales de la salud, ancianos de la aldea, líderes religiosos - se unan en esto", dijo.

We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…