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El invierno nuclear amenazaría a casi todos en la Tierra

El segundo estudio de este tipo confirma los impactos extremos de la guerra nuclear entre Estados Unidos y Rusia

Cooling towers pf a nuclear plant

Cooling towers pf a nuclear plant. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | RUTGERS UNIVERSITY

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Si Estados Unidos y Rusia emprendieran una guerra nuclear total, gran parte de la tierra en el hemisferio norte estaría bajo cero en el verano, con la temporada de crecimiento reducida en casi un 90 por ciento en algunas áreas, según un estudio dirigido por Rutgers. 

De hecho, la muerte por hambre amenazaría a casi todos los 7,7 mil millones de personas de la Tierra, dijo el coautor Alan Robock, profesor distinguido en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Rutgers-Nuevo Brunswick.

El estudio en el Journal of Geophysical Research-Atmospheres proporciona más evidencia para apoyar el Tratado sobre la Prohibición de las Armas Nucleares aprobado por las Naciones Unidas hace dos años, dijo Robock. Veinticinco naciones han ratificado el tratado hasta ahora, sin incluir a Estados Unidos, y entraría en vigencia cuando el número llegue a 50.

El autor principal Joshua Coupe, un estudiante de doctorado de Rutgers, y otros científicos utilizaron un modelo climático moderno para simular los efectos climáticos de una guerra nuclear total entre los Estados Unidos y Rusia. Tal guerra podría enviar 150 millones de toneladas de humo negro de incendios en ciudades y áreas industriales a la atmósfera inferior y superior, donde podría permanecer durante meses o años y bloquear la luz solar. Los científicos utilizaron un nuevo modelo climático del Centro Nacional de Investigación Atmosférica con mayor resolución y simulaciones mejoradas en comparación con un modelo de la NASA utilizado por un equipo dirigido por Robock hace 12 años.

El nuevo modelo representa la Tierra en muchos más lugares e incluye simulaciones del crecimiento de las partículas de humo y la destrucción del ozono por el calentamiento de la atmósfera. Aún así, la respuesta climática a una guerra nuclear del nuevo modelo fue casi idéntica a la del modelo de la NASA.

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"Esto significa que tenemos mucha más confianza en la respuesta climática a una guerra nuclear a gran escala", dijo Coupe. "Realmente habría un invierno nuclear con consecuencias catastróficas".

Tanto en los modelos nuevos como en los antiguos, se produce un invierno nuclear cuando el hollín (carbono negro) en la atmósfera superior bloquea la luz solar y hace que la temperatura media global de la superficie caiga en más de 15 grados Fahrenheit.

Debido a que una gran guerra nuclear podría estallar por accidente o como resultado de piratería, falla de la computadora o un líder mundial inestable, la única acción segura que el mundo puede tomar es eliminar las armas nucleares, dijo Robock, quien trabaja en la Escuela de Medio Ambiente y Ciencias Biologicas.

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