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Aumenta la posibilidad de que el heredero de Samsung regrese a la cárcel

La Corte Suprema de Corea dictaminó el jueves que un caso de soborno contra el heredero del Grupo Samsung debería ser revisado por un tribunal inferior, lo que plantea la posibilidad de una sentencia más dura y el posible regreso a la cárcel .

Samsung group leader Jay Y. Lee

Samsung group leader Jay Y. Lee. / Via REUTERS

Reuters | Ju-min Park and Joyce Lee

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Read in english: South Korea court ruling raises chance of Samsung heir's return to jail

La Corte Suprema anuló parte de una condena de soborno de la corte de apelaciones contra el jefe de facto de Samsung, Jay Y. Lee, a quien se le había dictado una sentencia suspendida de dos años y medio por buscar el favor del ex líder del país.

El Tribunal dijo que la interpretación del Tribunal Superior de Seúl sobre lo que constituían sobornos por parte de Samsung al entonces presidente Park Geun-hye era demasiado limitada y devolvió el caso al tribunal de apelaciones.

"El fallo de la corte de apelaciones se basó en la premisa que los caballos que los acusados le dieron a Choi Seo-won no debían considerarse sobornos, malinterpretando el principio de la ley con respecto al soborno y afectando erróneamente el fallo", dijo el presidente del tribunal, Kim Myeong-su.

Choi es un confidente del ex presidente que fue condenado por soborno y otros cargos y cumple una condena de 20 años de prisión.

El caso contra Lee se centró en si tres caballos donados por Samsung Group para el entrenamiento de la hija de Choi, una jinete de competencias, deben considerarse sobornos destinados a ganar el favor del presidente en la planificación de la sucesión del conglomerado.

"El tribunal anuló la parte de la sentencia del tribunal de apelaciones que lo declaró inocente. Esto significa que es inevitable que va a obtener una sentencia más grave", dijo el abogado Choi Jin-nyoung, que no está involucrado en el caso.

Una sentencia de más de tres años significaría un encarcelamiento inmediato ya que la suspensión de la sentencia solo está permitida por períodos de hasta tres años bajo la ley de Corea del Sur .

Los documentos de la corte mostraron que Park le pidió a Lee que ayudara a la hija y fue declarado culpable de que los caballos eran sobornos por un valor de alrededor de 3.7 mil millones de wones (US $ 3.05 millones). Sin embargo, los caballos no fueron reconocidos como tales en el juicio de Lee, lo que ayudó a reducir su condena.

Sin embargo, la Corte Suprema dijo que la corte de apelaciones cometió un error al no reconocer a los caballos como sobornos ofrecidos por Samsung para ganar favores.

Park fue acusado en 2017 después de semanas de protestas callejeras que exigían su destitución por abuso de poder y corrupción.

El Tribunal Supremo también dictaminó que el Tribunal Superior cometió un error en su decisión contra Park sobre puntos procesales, ordenando una revisión. Es poco probable que la revisión altere significativamente la sentencia de 25 años que cumple.

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"CRISIS"

El fallo pone en duda si Lee, de 51 años, puede centrarse en dirigir el buque insignia del grupo Samsung Electronics Co Ltd a través de la caída de la rentabilidad y las restricciones de exportación japonesas en materiales cruciales para el fabricante de chips líder en el mundo.

La decisión de Japón el mes pasado de restringir las exportaciones de productos químicos clave para la fabricación de chips después de una disputa diplomática amenaza con interrumpir la producción de chips de memoria, el mayor artículo de exportación de Corea del Sur.

Lee ha estado en una misión de alto perfil para abordar lo que dijo a sus lugartenientes que era una "crisis".

Los funcionarios de Samsung están preocupados por lo que su ausencia significaría para las estrategias clave de gestión en un clima comercial más difícil que cuando Lee fue arrestado en 2017, dijo a Reuters una persona con conocimiento directo del asunto.

Lee, vicepresidente de Samsung Electronics, fue sentenciado en 2017 a cinco años de prisión por sobornar a un amigo de Park mientras intentaba suceder a su padre y fortalecer el control del Grupo Samsung.

Fue liberado después de un año detenido cuando el Tribunal Superior de Apelaciones de Seúl redujo a la mitad su sentencia y la suspendió por cuatro años. Tanto Lee, que niega haber actuado mal, como los fiscales apelaron.

En declaraciones a los periodistas después del fallo, el abogado de Lee negó que Samsung haya recibido favores de Park y dijo que cualquier pago realizado por Samsung fue en respuesta a una demanda del líder ahora depuesto, un argumento que había hecho en los juicios de los tribunales inferiores. 

"La decisión de la Corte Suprema es lamentable en el sentido de que considerar que proporcionar apoyo financiero a pedido del presidente constituía un soborno", dijo Lee In-jae de Bae, Kim & Lee que representa a Jay Y. Lee y ex ejecutivos de Samsung.

"Los acusados sienten mucho haber causado desilusión y preocupación a muchos por este asunto", dijo.

Al cierre del comercio del jueves, las acciones en 12 de los 15 afiliados del Grupo Samsung cayeron, con Samsung Electronics cayendo un 1,7% y Samsung BioLogics Co Ltd cayendo un 4,9%, lo que ayudó a empujar el índice de referencia KOSPI a un 0,4%.

Los analistas dijeron que el posible regreso de Jay Y. Lee a la prisión tendrá poco impacto en el desempeño del gigante de chips.

Tres directores ejecutivos profesionales dirigen las divisiones de componentes, teléfonos y electrodomésticos de Samsung Electronics.

Park Jung-hoon, gerente de fondos de HDC Asset Management, propietario de las acciones de Samsung Electronics, dijo que el regreso de Lee a la cárcel tendrá poco impacto en la administración o las ganancias de Samsung, y que pronto podría tener derecho a un indulto presidencial, dadas las dificultades económicas que enfrentan Samsung y el país.

"El fallo podría causar volatilidad a corto plazo en el mercado, pero aliviará la incertidumbre sobre el caso de tres años", dijo Park.

Luego de la decisión de la Corte Suprema, Samsung Electronics dijo que la compañía "evitaría la recurrencia de errores pasados" y prometió continuar contribuyendo a la economía del país.

($ 1 = 1,212.6600 wones)

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