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América Central se enfrenta a un brote mortal de dengue

América Central está lidiando con su peor brote de dengue en décadas, y los científicos dicen que es probable que la enfermedad se propague y se vuelva más frecuente en el futuro debido al cambio climático.

Child is vaccinated against dengue.

Child is vaccinated against dengue. / Via REUTERS

Reuters | Anastasia Moloney

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Read in english: As the climate shifts, Central America confronts a deadly dengue outbreak

El peor golpe es en Honduras, donde se han registrado unas 109 muertes por la enfermedad transmitida por mosquitos, muchas de ellas entre niños, lo que hace que el brote de fiebre del dengue de este año sea el más mortal registrado en la nación centroamericana, señalaron las Naciones Unidas.

Además, los más afectados en América Central son Nicaragua, El Salvador y Guatemala, y otras naciones latinoamericanas como Brasil, Paraguay, Colombia y Belice también se vieron afectadas, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En América Latina y el Caribe, los casos de dengue están aumentando. Al menos 2 millones de personas han contraído la enfermedad en lo que va del año y más de 720 han muerto, según la OPS, el brazo regional de la Organización Mundial de la Salud.

"Hemos visto que los casos de dengue en las Américas se duplican cada década desde la década de 1980 y este año es particularmente grave", dijo Rachel Lowe, profesora de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que investiga el impacto del cambio ambiental en las enfermedades infecciosas.

El virus del dengue se transmite al picar a los mosquitos Aedes aegypti, la misma especie que porta otras enfermedades como el chikungunya, el zika y la fiebre amarilla.

Si bien ningún brote de dengue puede vincularse directamente con el cambio climático, los científicos dicen que las temperaturas más cálidas, las condiciones climáticas cambiantes y el clima más extremo, desde lluvias torrenciales hasta sequías, pueden provocar brotes.

"El cambio climático está alterando los patrones climáticos que esperamos. Estos patrones cambiantes de lluvia pueden cambiar el momento y la intensidad de los brotes", dijo Lowe.

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"Una cosa que hemos visto en mi investigación es que las temperaturas más cálidas y las precipitaciones pueden aumentar el riesgo de brotes de dengue", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

A medida que el cambio climático se fortalece, se espera que el dengue y otras enfermedades transmitidas por mosquitos se expandan a nuevas comunidades que viven en las regiones montañosas.

"A medida que la temperatura se calienta, los mosquitos pueden sobrevivir en altitudes más altas y luego las personas que no han estado expuestas a diferentes infecciones y no tienen inmunidad a las enfermedades, son más susceptibles", dijo Lowe.

Las personas que viven en barrios marginales densamente poblados sin agua corriente o sistemas adecuados de recolección de aguas residuales y basura están particularmente en riesgo de contraer el dengue, dijo.

Durante las fuertes lluvias, los barrios marginales a menudo se inundan porque los desagües no existen o están bloqueados, dejando charcos de agua estancada fuera de las casas de las personas donde los mosquitos pueden reproducirse.

Durante los períodos de lluvia y sequía, los habitantes de los barrios bajos a menudo almacenan agua en cubetas y recogen el agua de lluvia en los tanques de los tejados. El agua también se acumula en los neumáticos desechados y entre la basura. Todos son criaderos ideales para los mosquitos, dijo Lowe.

"Las condiciones de sequía también pueden aumentar la probabilidad de brotes de dengue, principalmente debido a la forma en que las personas almacenan el agua en respuesta a la escasez de agua", dijo.

"Si esos contenedores de almacenamiento de agua no están bien mantenidos y no están cubiertos, crean sitios de reproducción adicionales".

Lowe dijo que la investigación que está llevando a cabo en la Amazonía brasileña "muestra que tanto la lluvia extrema como la sequía podrían aumentar los riesgos de probabilidad de brotes de dengue".

La investigación de Barbados, publicada el año pasado, también mostró que la sequía, seguida de condiciones húmedas y cálidas, proporciona "condiciones óptimas" para que ocurra un brote, dijo Lowe.

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Brotes más grandes

Colin Carlson, quien modela qué temperaturas estimulan mejor la transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos, dijo que existe un consenso entre científicos como él mismo de que los brotes probablemente se vuelvan más frecuentes y ocurran en nuevas áreas.

"Vamos a ver más brotes grandes y los veremos en nuevos lugares", dijo Carlson, del departamento de biología de la Universidad de Georgetown, con sede en Washington.

Las temperaturas más cálidas, hasta cierto punto, favorecen a los mosquitos, que hacen "un muy buen trabajo de transmisión" de enfermedades cuando las temperaturas alcanzan alrededor de 29 grados centígrados (84 Fahrenheit), dijo Carlson.

"En los próximos 10 a 20 años, habrá una expansión absoluta de la enfermedad transmitida por Aedes aegypti a nuevos lugares, facilitada por el calentamiento de las temperaturas", dijo Carlson, y agregó que los lugares en los Estados Unidos, incluida Florida, están en riesgo .

"Cada vez más áreas, no solo en América, sino en el mundo ... se están moviendo hacia la ventana térmica correcta", dijo Carlson.

Un estudio de 2018 publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), mostró que combatir el calentamiento global podría tener un impacto significativo en la reducción de la incidencia y propagación de la fiebre del dengue en América Latina.

"Si pudiéramos mantener las temperaturas globales en el objetivo de 2 grados centígrados (3.6 Fahrenheit) ... eso debería prevenir alrededor de 3 millones de casos de dengue en América Latina y el Caribe cada año", dijo Carlson.

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