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Europa se calienta más rápido de lo esperado debido al cambio climático

El cambio climático está aumentando la cantidad de días de calor extremo y disminuyendo la cantidad de días de frío extremo en Europa, lo que representa un riesgo para los residentes en las próximas décadas, según un nuevo estudio.

Satellite image of the heat energy emitted from Europe

This is a satellite image of the heat energy emitted from Europe during 25 July 2019 shows this summer's highest extremes. / Image: Copernicus Sentinel data (2019) ESA

EurekAlert | AMERICAN GEOPHYSICAL UNION

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Las temperaturas en Europa han alcanzado niveles récord este verano, pasando 46.0 grados Celsius (114.8 grados Fahrenheit) en el sur de Francia. Una nueva investigación en la revista Geophysical Research Letters de AGU encuentra que la cantidad de días de verano con calor extremo se ha triplicado desde 1950 y los veranos se han vuelto más calurosos en general, mientras que la cantidad de días de invierno con frío extremo disminuyó al menos a la mitad y los inviernos se han vuelto más cálidos en general.

El nuevo estudio encuentra que partes de Europa se están calentando más rápido que el proyecto de modelos climáticos.

"Incluso a esta escala regional en Europa, podemos ver que estas tendencias son mucho más grandes de lo que esperaríamos de la variabilidad natural. Eso es realmente una señal del cambio climático", dijo Ruth Lorenz, científica climática del Instituto Federal Suizo de Tecnología. en Zurich, Suiza, y autor principal del nuevo estudio.

El calor extremo es peligroso porque estresa al cuerpo humano, lo que puede provocar agotamiento por calor o insolación. Los científicos sabían que el cambio climático estaba calentando a Europa, pero estudiaron principalmente cambios a largo plazo en temperaturas extremas. El nuevo estudio analizó datos de observación para evaluar si los modelos climáticos utilizados para las proyecciones regionales pueden reproducir tendencias observadas.

En el nuevo estudio, Lorenz y sus colegas utilizaron datos de observación tomados por estaciones meteorológicas europeas desde 1950-2018 y luego analizaron el 1% superior de los extremos de calor más altos y los extremos de humedad más altos, y los días más fríos del 1% superior durante ese período.

"Observamos aún más el día más caluroso o la noche más fría por año, por lo que para cada año buscamos el valor máximo / mínimo y cómo cambiaron con el tiempo", dijo Lorenz.

Descubrieron que la cantidad de días de calor extremo en Europa se ha triplicado desde 1950, mientras que la cantidad de días de frío extremo disminuyó en factores de dos o tres según la región. Los días extremadamente calurosos se han vuelto más calurosos en un promedio de 2.30 grados Celsius (4.14 grados Fahrenheit), mientras que los días extremadamente fríos se han calentado en 3.0 grados Celsius (5.4 grados Fahrenheit) en promedio. Los días más calurosos y las noches más frías se calientan significativamente más que sus temperaturas medias de verano e invierno correspondientes.

Las regiones individuales en toda Europa experimentaron tendencias de temperatura drásticamente diferentes, lo que hace que sea difícil comparar las temperaturas europeas promedio con los extremos de estaciones específicas, según los autores. En Europa Central, los extremos se calentaron en 0.14 grados Celsius (0.25 grados Fahrenheit) por década más que la media del verano, equivalente a un aumento de casi 1.0 grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit) más que el promedio durante todo el período de estudio, según Lorenz .

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Según los investigadores, más del 90% de las estaciones meteorológicas estudiadas mostraron que el clima se estaba calentando, un porcentaje demasiado alto para ser puramente debido a la variabilidad climática natural.

Los resultados también mostraron que la región se estaba calentando más rápido que los modelos climáticos proyectados. Algunas regiones experimentaron extremos más altos de lo esperado y algunas tuvieron extremos más bajos de lo esperado.

"En los Países Bajos, Bélgica, Francia, las tendencias del modelo son aproximadamente dos veces más bajas que las tendencias observadas", dijo Geert Jan van Oldenborgh, analista climático del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos en De Bilt, Países Bajos, que no estaba conectado con el nuevo estudio, "estamos alcanzando nuevos récords más rápido de lo que cabría esperar".

Los veranos e inviernos europeos solo se volverán más calurosos en los próximos años a medida que el cambio climático se acelere, afectando a las ciudades y a las personas que no están preparadas para el aumento de las temperaturas, según los autores del estudio.

"Mucha gente no tiene aire acondicionado, por ejemplo, y esto lo hace realmente importante", dijo Lorenz. "Esperábamos resultados basados en estudios de modelos, pero es la primera vez que lo vemos en lo que hemos observado hasta ahora".

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