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¿Por qué los incendios de la Amazonía provocan una crisis para Brasil y el mundo?

Un número récord de incendios que asolaron el Amazonas provocó la indignación internacional debido a la importancia de la selva tropical para el medio ambiente mundial y llevó al presidente brasileño, Jair Bolsonaro, a enviar al ejército para ayudar en la lucha contra incendios.

Fires racing in Amazon

Fires racing in Amazon / Via REUTERS

Reuters | Jake Spring

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Read in english: Why are the Amazon fires sparking a crisis for Brazil and the world?

Esto es lo que necesita saber sobre el desastre.

¿Por qué importa la Amazonía?

El Amazonas, el 60% de los cuales se encuentra en Brasil, es el bosque tropical más grande del mundo. Se considera un punto clave de biodiversidad, con muchas especies únicas de plantas y animales.

La densa jungla absorbe una gran cantidad de dióxido de carbono del mundo, un gas de efecto invernadero que se cree que es el factor más importante en el cambio climático, por lo que los científicos dicen que preservar el Amazonas es vital para combatir el calentamiento global.

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¿Qué tan malos son los incendios?

Los incendios forestales en todo Brasil han alcanzado el nivel más alto desde al menos 2013 y han aumentado un 84% este año hasta el 23 de agosto, en comparación con el mismo período del año anterior, según la agencia de investigación espacial de Brasil INPE. Ha habido 78,383 incendios en lo que va del año, con aproximadamente la mitad de ellos solo en agosto.

Ocho de cada nueve estados amazónicos han visto un aumento, y el estado más grande de Amazonas ha visto un aumento del 146%. Los residentes en el terreno en los estados de Rondonia y Amazon dijeron que aunque hay incendios cada año, nunca lo han visto tan mal, con nubes de humo cubriendo la región.

¿Qué causó los incendios?

Los incendios en el Amazonas a menudo se establecen con el propósito de despejar la tierra. Después de que los madereros extraen madera, los especuladores queman la vegetación restante para limpiarla con la esperanza de vender la tierra a agricultores y ganaderos. El Amazonas lleva varios meses en su estación seca, durante la cual estos incendios pueden extenderse más fácilmente fuera de control.

Los ambientalistas dicen que los que provocan los incendios se han envalentonado porque escuchan a Bolsonaro pidiendo un mayor desarrollo de la Amazonía y piensan que no serán castigados.

La deforestación ha aumentado un 67% interanual en los primeros siete meses de 2019 y se ha más que triplicado solo en julio. Los ambientalistas creen que los que deforestan son las mismas personas que inician los incendios.

¿Cómo ha reaccionado el gobierno de Brasil?

Bolsonaro inicialmente sugirió que los incendios eran normales, luego dijo que las propias organizaciones no gubernamentales estaban provocando incendios para dañar a su gobierno. No presentó ninguna evidencia y luego se retiró de esa afirmación.

Bolsonaro ha dicho que el país no tiene los recursos para combatir los incendios en un área tan grande como el Amazonas, pero también advirtió a otros países que no interfieran, diciendo que el dinero extranjero estaba destinado a socavar la soberanía de Brasil.

El gobierno ahora ha decidido movilizar a los militares para combatir los incendios y varios estados amazónicos han solicitado apoyo posteriormente. No está claro exactamente cómo se desplegarán las fuerzas armadas y qué tan efectivas serán.

¿Qué dicen los líderes mundiales?

El presidente francés, Emmanuel Macron, calificó los incendios como una emergencia internacional y un "ecocidio", y criticó al gobierno de Brasil por no hacer más para proteger la selva tropical.

La oficina de Macron dijo en un comunicado que se opondría a la eventual aprobación del acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y el bloque comercial sudamericano Mercosur porque Bolsonaro mintió sobre las preocupaciones ambientales en la cumbre del G20 de junio cuando se acordó por primera vez.

El primer ministro británico, Boris Johnson, y la canciller alemana, Angela Merkel, han dicho que están preocupados por la destrucción de la Amazonía, pero dijeron que bloquear el acuerdo comercial no era la respuesta correcta.

El domingo, Macron dijo que los líderes de Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia, Italia, Gran Bretaña y Canadá estaban finalizando un posible acuerdo en su cumbre anual sobre "ayuda técnica y financiera" para los países afectados por los incendios, incluido Brasil. 

El presidente Donald Trump le ofreció a Bolsonaro la asistencia de Estados Unidos en una llamada telefónica, pero los funcionarios brasileños dijeron posteriormente que no estaban trabajando con los Estados Unidos para combatir los incendios.

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¿Cómo ha reaccionado la opinión pública?

Los brasileños han salido a las calles para protestar por la inacción del gobierno en los incendios en más de una docena de ciudades, cerrando las carreteras principales en Brasilia y Sao Paulo. Se han realizado manifestaciones fuera de las embajadas brasileñas en varias ciudades del mundo.

En las redes sociales, #PrayForAmazonas y numerales similares han sido tendencia en Twitter. Los usuarios que publicaron en apoyo de Bolsonaro también han introducido un hashtag que se traduce como "TheAmazonWithoutNGOs" en los temas de tendencia en la plataforma.

¿Qué significa esto en el cambio climático?

Los científicos temen que la destrucción continua del Amazonas podría empujarlo hacia un punto de inflexión, después de lo cual la región entraría en un ciclo autosuficiente de muerte forestal a medida que se convierte de selva tropical en sabana.

El climatólogo brasileño Carlos Nobre cree que entre el 15 y el 17% de todo el Amazonas ya ha sido destruido. Al principio, los investigadores pensaron que el punto de inflexión sería un 40% de destrucción. Pero eso ha cambiado con el calentamiento global que eleva las temperaturas en el Amazonas y el creciente número de incendios. Nobre ahora dice que el punto de inflexión es más probable entre 20-25%.

Si se dispara el punto de inflexión, la recuperación demorará entre 30 y 50 años, tiempo en el cual se liberarían 200 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, dijo Nobre, lo que dificultará mucho más que el mundo mantenga la temperatura por debajo de 1.5 a 2 grados Celsius: el objetivo para evitar los efectos más devastadores del cambio climático.

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