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Pakistán continúa luchando contra el uso de bolsas de plástico

El último incidente se dio cuando las autoridades reportaron que un importante restaurante hacía caso omiso a las nuevas reglas

Person carrying a plastic bag

Person carrying a plastic bag. / Reference image / Pixabay

Reuters | Rina Saeed Khan

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Read in english: Carrier bag spat erupts as Islamabad moves to ban plastic

Cuando los inspectores se presentaron para investigar informes de que un popular restaurante de comida para llevar de Islamabad estaba haciendo alarde de la nueva prohibición de bolsas de plástico de la ciudad esta semana, la respuesta fue menos que contrita.

El video, que apareció rápidamente en las redes sociales, mostró a uno de los inspectores siendo agarrado y empujado.

El comisionado de distrito de Islamabad ordenó que los culpables fueran identificados y arrestados, y el restaurante fue sellado durante la noche.

"Recibimos quejas de que este gran restaurante en el Área Azul continuaba usando bolsas de plástico para cada artículo que venden", dijo Farzana Altaf Shah, directora general de la Agencia de Protección Ambiental de Pakistán.

"Son un importante contribuyente al desperdicio de bolsas de plástico en Islamabad", dijo.

Pero cuando los inspectores llegaron para confiscar las bolsas de plástico del restaurante, "el jefe de la asociación local de comerciantes apareció con otros miembros y comenzaron a comportarse violentamente", dijo Altaf Shah.

Desde entonces, el restaurante volvió a abrir, después de que el propietario se disculpó, diciendo que la entrega de las nuevas bolsas biodegradables necesarias se había retrasado por un período de vacaciones.

Pero el incidente sugiere que los crecientes esfuerzos en Pakistán, y en todo el mundo, para reducir el desperdicio de plástico pueden no ser tan fluidos como se esperaba.

En todo el mundo, se ha cumplido un aumento de prohibiciones de bolsas de plástico, a veces, con esfuerzos igualmente entusiastas para sortearlas.

Kenia, por ejemplo, que prohibió las bolsas de plástico en 2017, ha luchado para detener el contrabando de bolsas en la frontera desde Tanzania y Uganda, que no tienen las mismas restricciones.

En otros lugares, la frustración con las prohibiciones, a veces porque las alternativas ecológicas buenas y de bajo costo son difíciles de encontrar, ha llevado a todo, desde certificados de cumplimiento ecológicos falsos hasta bolsas biodegradables falsas.

En Islamabad, el gobierno local prohibió la fabricación, venta y distribución de bolsas de plástico la semana pasada, en el día de la independencia del país, como parte de la campaña "Limpio, Pakistán verde" del primer ministro Imran Khan.

Las autoridades han dicho que tienen la intención de ampliar la prohibición a otros tipos de bolsas de plástico utilizadas en los envases y han pedido a los fabricantes de bolsas que presenten planes de reciclaje para los desechos de plástico.

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Amenazas de bolsa

La nueva prohibición sigue a una campaña de tres meses de duración para crear conciencia sobre los peligros ambientales de las bolsas de plástico, que pueden matar la vida silvestre, bloquear los sistemas de drenaje, acumularse en las vías fluviales y causar otros problemas ambientales y de salud.

Altaf Shah, de la EPA de Pakistán, dijo que la prohibición de Islamabad en su mayor parte había sido bien aceptada.

“Aparte de este desafortunado incidente, nuestra campaña para prohibir las bolsas de plástico iba bien. Los gerentes de la mayoría de los centros comerciales que visitamos cooperaron y apreciaron nuestros esfuerzos ”, dijo.

Wasim Khan, el gerente de otro restaurante popular cerca del restaurante temporalmente cerrado, dijo que su negocio había usado principalmente bolsas de papel para vender su pan y sándwiches.

"Desde que abrimos en 2017, hemos optado por bolsas de papel y las bolsas de plástico al 5% que usamos ahora las hemos descartado", dijo.

"Es más costoso para nosotros, ya que utilizamos bolsas de papel fuertes, pero esta prohibición es buena para el medio ambiente y nuestra salud".

Según el Ministro de Estado de Pakistán para el Cambio Climático, Zartaj Gul, quien encabeza una campaña antiplástica más amplia en todo el país, la prohibición se centra en cambiar tanto las actitudes como los comportamientos.

"Podemos sobrevivir sin bolsas de plástico", dijo, y señaló que incluso muchos líderes de la oposición política participaron en la campaña.

Las bolsas que atascan los desagües pluviales de Karachi contribuyeron a las recientes inundaciones en esa ciudad durante las fuertes lluvias monzónicas, dijo.

Está previsto que Karachi prohíba las bolsas en octubre, con restricciones ya vigentes en partes de la región de Gilgit-Baltistán y la provincia de Khyber Pakhtunkwa, y restricciones previstas en Baluchistán.

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Mientras tanto, Mohammed Naeem, el dueño del restaurante sellado temporalmente en Islamabad, una popular cadena con cinco sucursales, se disculpó por la "mala conducta de algunos miembros del personal", aunque señaló que el incidente comenzó cuando los inspectores comenzaron a impedir que los clientes ingresen a la concurrida restaurante.

Dijo que no se oponía a la prohibición y que solo necesitaba más tiempo para colocar bolsas alternativas.

"Debido a las vacaciones de una semana, no pudimos comprar bolsas alternativas a tiempo ya que las fábricas habían cerrado", dijo. "De hecho, habíamos enviado una camioneta para recoger las bolsas biodegradables que el ministerio había aprobado ... y fue en su camino de regreso de Gujarat cuando ocurrió este incidente ".

La confrontación, que resultó en la multa del restaurante, ha estimulado a algunos comerciantes de Islamabad a retirar rápidamente las bolsas de plástico de sus tiendas, la mayoría cambiando a bolsas de papel.

"No sabíamos que el gobierno implementaría seriamente la prohibición", dijo uno a la Fundación Thomson Reuters.

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