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Científicos descubren por qué la grasa marrón es buena para la salud

Rutgers y otros científicos han descubierto cómo la grasa marrón, también conocida como tejido adiposo marrón, puede ayudar a proteger contra la obesidad y la diabetes. Su estudio en la revista Nature se suma a nuestro conocimiento sobre el papel de la grasa marrón en la salud humana y podría conducir a nuevos medicamentos para tratar la obesidad y la diabetes tipo 2.

Comparison between two bodies when brown fat is activated by cold temperature

Comparison between two bodies when brown fat is activated by cold temperature. / Labros Sidossis / Rutgers University

EurekAlert | RUTGERS UNIVERSITY

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Read in english: Scientists discover why brown fat is good for people's health

La grasa marrón se considera un órgano de calor. Las personas tienen unos pocos gramos en áreas como el cuello, la clavícula, los riñones y la médula espinal. Cuando se activa por temperaturas frías, la grasa marrón usa azúcar y grasa de la sangre para generar calor en el cuerpo.

El estudio encontró que la grasa marrón también podría ayudar al cuerpo a filtrar y eliminar los aminoácidos de cadena ramificada (BCAA) de la sangre. Los BCAA (leucina, isoleucina y valina) se encuentran en alimentos como huevos, carne, pescado, pollo y leche, pero también en suplementos utilizados por algunos atletas y personas que desean desarrollar masa muscular.

En concentraciones normales en la sangre, estos aminoácidos son esenciales para una buena salud. En cantidades excesivas, están vinculados a la diabetes y la obesidad. Los investigadores encontraron que las personas con poca o ninguna grasa marrón tienen una capacidad reducida para eliminar los BCAA de su sangre, y eso puede conducir al desarrollo de obesidad y diabetes.

El estudio también resolvió un misterio de más de 20 años sobre la grasa marrón: cómo los BCAA ingresan a las mitocondrias que generan energía y calor en las células. Los científicos descubrieron que una proteína nueva (llamada SLC25A44) controla la velocidad a la que la grasa marrón elimina los aminoácidos de la sangre y los usa para producir energía y calor.

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"Nuestro estudio explica la paradoja de que los suplementos de BCAA pueden beneficiar a las personas con grasa marrón activa, como las personas sanas, pero pueden ser perjudiciales para otros, incluidos los ancianos, los obesos y las personas con diabetes", dijo el coautor Labros S. Sidossis, un distinguido profesor que preside el Departamento de Kinesiología y Salud en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers-New Brunswick . También es profesor en el Departamento de Medicina de la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson en Rutgers Biomedical and Health Sciences .

Luego, los investigadores deben determinar si la absorción de BCAA por la grasa marrón puede controlarse por factores ambientales, como la exposición a temperaturas moderadamente frías (65 grados Fahrenheit) o el consumo de alimentos picantes, o por drogas. Esto podría mejorar los niveles de azúcar en la sangre que están relacionados con la diabetes y la obesidad, dijo Sidossis.

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