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Los planetas muertos pueden 'transmitir' por hasta mil millones de años

Los astrónomos planean buscar núcleos de exoplanetas alrededor de estrellas enanas blancas 'sintonizando' las ondas de radio que emiten

Solar system composition

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Reuters | Universidad de Warwick

Los astrónomos planean buscar núcleos de exoplanetas alrededor de estrellas enanas blancas 'sintonizando' las ondas de radio que emiten.

En una nueva investigación dirigida por la Universidad de Warwick, los científicos han determinado a las mejores enanas blancas candidatas para comenzar su búsqueda, en función de su probabilidad de albergar núcleos planetarios supervivientes y la fuerza de la señal de radio a la que podemos sintonizarnos.

Publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, la investigación dirigida por el Dr. Dimitri Veras del Departamento de Física evalúa la supervivencia de los planetas que orbitan estrellas que han quemado todo su combustible y arrojan sus capas externas, destruyendo objetos cercanos y eliminando capas externas de planetas. Han determinado que los núcleos que resultan de esta destrucción pueden ser detectables y podrían sobrevivir el tiempo suficiente para ser encontrados en la Tierra.

El primer exoplaneta confirmado que existió fue descubierto orbitando un púlsar por el coautor Profesor Alexander Wolszczan de la Universidad Estatal de Pensilvania en la década de 1990, utilizando un método que detecta las ondas de radio emitidas por la estrella. Los investigadores planean observar enanas blancas en una parte similar del espectro electromagnético con la esperanza de lograr otro avance.

El campo magnético entre una enana blanca y un núcleo planetario en órbita puede formar un circuito inductor unipolar, con el núcleo actuando como conductor debido a sus componentes metálicos. La radiación de ese circuito se emite como ondas de radio que luego pueden ser detectadas por radiotelescopios en la Tierra. El efecto también se puede detectar desde Júpiter y su luna Io que forman un circuito propio.

Sin embargo, los científicos necesitaban determinar cuánto tiempo esos núcleos pueden sobrevivir después de ser despojados de sus capas externas. Su modelado reveló que en varios casos, los núcleos planetarios pueden sobrevivir durante más de 100 millones de años y hasta mil millones de años.

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Los astrónomos planean usar los resultados en propuestas de tiempo de observación en telescopios como Arecibo en Puerto Rico y el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental para tratar de encontrar núcleos planetarios alrededor de enanas blancas.

El autor principal, el Dr. Dimitri Veras, de la Universidad de Warwick, dijo: "Hay un punto óptimo para detectar estos núcleos planetarios: un núcleo demasiado cerca de la enana blanca sería destruido por las fuerzas de marea, y un núcleo demasiado lejos no sería detectable". Además, si el campo magnético es demasiado fuerte, empujaría el núcleo hacia la enana blanca, destruyéndolo. Por lo tanto, solo deberíamos buscar planetas alrededor de esas enanas blancas con campos magnéticos más débiles en una separación entre aproximadamente 3 radios solares y el Mercurio -Distancia sol.

"Nadie ha encontrado antes el núcleo desnudo de un planeta importante, ni un planeta importante solo mediante el monitoreo de firmas magnéticas, ni un planeta importante alrededor de una enana blanca. Por lo tanto, un descubrimiento aquí representaría 'primicias' en tres sentidos diferentes para el planeta sistemas".

El profesor Alexander Wolszczan de la Universidad Estatal de Pensilvania dijo: "Usaremos los resultados de este trabajo como pautas para los diseños de búsquedas de radio de núcleos planetarios alrededor de enanas blancas. Dada la evidencia existente de la presencia de desechos planetarios alrededor de muchos de ellos, creemos que nuestras posibilidades de descubrimientos emocionantes son bastante buenas ".

El Dr. Veras agregó: "Un descubrimiento también ayudaría a revelar la historia de estos sistemas estelares, porque para que un núcleo haya llegado a esa etapa, habría sido despojado violentamente de su atmósfera y manto en algún momento y luego arrojado hacia la enana blanca. Un núcleo también podría proporcionar un vistazo a nuestro propio futuro distante y cómo evolucionará el sistema solar ".

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