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Por la violación de privacidad, Facebook es multado por 5 mil millones de dólares

Los reguladores federales han multado a Facebook con $ 5 mil millones de dólares por violaciones a la privacidad y están instituyendo una nueva supervisión y restricciones en su negocio

FILE - In this May 1, 2018, file photo, Facebook CEO Mark Zuckerberg delivers the keynote speech at F8, Facebook's developer conference, in San Jose, Calif.

ARCHIVO: en esta foto de archivo del 1 de mayo de 2018, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, pronuncia el discurso de apertura en F8, la conferencia de desarrolladores de Facebook, en San José, California. (Foto de AP / Marcio José Sánchez, archivo)

AP | Marcy Gordon y Barbara Ortutay

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Los reguladores federales han multado a Facebook con $ 5 mil millones de dólares por violaciones a la privacidad y están instituyendo una nueva supervisión y restricciones en su negocio. Pero solo están responsabilizando al CEO Mark Zuckerberg de manera limitada.

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La multa es la más grande que la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés) ha impuesto a una empresa de tecnología, aunque no afectará en gran medida a una compañía que tuvo casi $ 56 mil millones en ingresos el año pasado.

Como parte del acuerdo de la agencia con Facebook, Zuckerberg tendrá que certificar personalmente el cumplimiento de su compañía con sus programas de privacidad. La FTC dijo que las falsas certificaciones podrían exponerlo a sanciones civiles o penales.

Algunos expertos pensaron que la FTC podría multar a Zuckerberg directamente o seriamente limitar su autoridad sobre la compañía.

"La magnitud de la multa de $5 mil millones de dólares y el alivio de la conducta de barrido no tienen precedentes en la historia de la FTC", dijo Joe Simons, presidente de la FTC, en un comunicado. Añadió que las nuevas restricciones están diseñadas "para cambiar toda la cultura de privacidad de Facebook para disminuir la probabilidad de violaciones continuas".

Facebook no admite ningún delito como parte del acuerdo.

La comisión abrió una investigación en Facebook el año pasado luego de las revelaciones de que la firma de análisis de datos Cambridge Analytica había recopilado detalles de hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su permiso. La agencia dijo el miércoles que luego de un año de investigación de la compañía, el Departamento de Justicia presentará una queja en la que se alega que Facebook "utilizó repetidamente información y configuraciones engañosas para socavar las preferencias de privacidad de los usuarios".

La FTC había estado examinando si ese desglose masivo violaba un acuerdo alcanzado por Facebook en 2012 después de que los reguladores gubernamentales concluyeron que la compañía rompió repetidamente sus promesas de privacidad a los usuarios. Ese acuerdo había requerido que Facebook obtuviera el consentimiento del usuario para compartir datos personales de manera que anularan sus configuraciones de privacidad.

La FTC dijo que las revelaciones engañosas de Facebook sobre la configuración de privacidad le permitieron compartir la información personal de los usuarios con aplicaciones de terceros que sus amigos descargaron pero a los que los usuarios no les dieron permiso.

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Los defensores de la privacidad han presionado para que la FTC limite la forma en que Facebook puede rastrear a los usuarios, algo que probablemente reduciría sus ingresos por publicidad, que se basa en que las empresas puedan mostrar a los usuarios anuncios específicos según sus intereses y comportamiento. La FTC no especificó tales restricciones en Facebook.

Tres comisionados republicanos votaron a favor de la multa, mientras que dos demócratas se opusieron, una clara señal de que las restricciones en Facebook no llegan tan lejos como esperaban los críticos y defensores de la privacidad. Esa lista de deseos incluía un castigo específico para Zuckerberg, límites estrictos sobre los datos que Facebook puede recopilar y posiblemente incluso romper subsidiarias como WhatsApp e Instagram.

"El acuerdo propuesto hace poco para cambiar el modelo de negocios o las prácticas que llevaron a la reincidencia", escribió el Comisionado Rohit Chopra en su declaración disidente. Señaló que el acuerdo no impone "cambios significativos" a la estructura o el modelo de negocios de la compañía. "Tampoco incluye ninguna restricción sobre la vigilancia masiva de la compañía o las tácticas de publicidad", escribió.

La multa está muy por encima del récord anterior de la agencia por violaciones a la privacidad ($ 22.5 millones) que le fue otorgada a Google en 2012 por eludir los controles de privacidad en el navegador Safari de Apple. Ha habido multas aún mayores contra compañías no tecnológicas, incluida una multa de $ 14.7 mil millones contra Volkswagen para resolver las acusaciones de fraude en las pruebas de emisiones y engañar a los clientes. Equifax pagará al menos $ 700 millones para resolver demandas e investigaciones por una violación de datos en 2017; La FTC fue una de las partes. El dinero probablemente irá al Tesoro de los Estados Unidos.

El nuevo acuerdo de 20 años de la FTC con Facebook establece un "comité de privacidad independiente" de directores de Facebook. Los miembros del comité deben ser independientes, serán nombrados por un comité de nominación independiente y solo pueden ser despedidos por una "mayoría calificada" de la junta directiva de Facebook. La idea es eliminar el "control sin restricciones" de Zuckerberg, dijo la FTC.

Desde que estalló la debacle de Cambridge Analytica hace más de un año, Facebook se ha comprometido a hacer un mejor trabajo para acaparar los datos de sus usuarios. Sin embargo, otros errores han surgido desde entonces.

En diciembre, por ejemplo, la compañía de Menlo Park, California, reconoció que una falla de software había expuesto las fotos de aproximadamente 7 millones de usuarios a una audiencia más amplia de lo que habían previsto. También reconoció que las grandes empresas de tecnología como Amazon y Yahoo tengan un amplio acceso a los datos personales de los usuarios, eximiéndolos de sus reglas de privacidad habituales. Y recopiló registros de llamadas y mensajes de texto de teléfonos con el sistema Android de Google en 2015.

En medio de todo eso, Zuckerberg y su teniente principal, Sheryl Sandberg, se disculparon repetidamente. En marzo, Zuckerberg presentó una nueva visión "centrada en la privacidad" para la red social que enfatiza los mensajes privados y los grupos basados en los intereses de los usuarios.

Pero los críticos y defensores de la privacidad no están convencidos de que una multa o el nuevo modelo de Facebook supongan un cambio sustancial.

Si las prácticas comerciales de la compañía no cambian como resultado de la acción de la FTC, "no hay beneficios para los consumidores", dijo Marc Rotenberg, el presidente y director ejecutivo del Centro de Información de Privacidad Electrónica sin fines de lucro con sede en Washington.

"El retraso de ocho años no se justificará", dijo, refiriéndose a cuando Facebook le dijo por primera vez a la FTC que lo haría mejor.

La multa no significa el cierre de Facebook, aunque los inversionistas y ejecutivos de la compañía han estado ansiosos por dejarla atrás. Facebook aún está bajo diversas investigaciones en los Estados Unidos y en otras partes del mundo, incluyendo la Unión Europea, Alemania y Canadá. También hay preocupaciones antimonopolio más amplias que han sido objeto de audiencias en el Congreso, aunque es demasiado pronto para ver si se materializarán.

Matt Stoller, miembro del Open Markets Institute, que ha sido crítico con Facebook, dijo que la compañía debería admitir irregularidades.

"Debería haber soluciones estructurales para forzar la competencia en el mercado de las redes sociales", agregó. "Uno de los ángulos de la competencia es la privacidad. Ellos competirán para hacer un espacio más seguro para retener su base de usuarios".

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