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Manny Pacquiao vence a Keith Thurman por decisión dividida

Desde sus golpes de primera ronda a su tenaz final de 12 asaltos, Manny Pacquiao le dio otra paliza a Keith Thurman

Manny Pacquiao, right, lands a punch against Keith Thurman in the fifth round during a welterweight title fight, July 20, 2019, in Las Vegas.

Manny Pacquiao, a la derecha, consigue un puñetazo contra Keith Thurman en la quinta ronda durante una pelea por el título de peso welter el sábado 20 de julio de 2019, en Las Vegas. (Foto AP / John Locher)

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Keith Thurman fue mucho más difícil de vencer, pero el senador filipino de 40 años también logró ganar esa votación.

Leer en español: Manny Pacquiao beats Keith Thurman by split decision

Pacquiao derribó a Thurman temprano y perseveró tarde en una emocionante victoria por decisión dividida el sábado por la noche, agregando una tercera victoria consecutiva a su resurgimiento en la última carrera.

Pacquiao (62-7-2) derribó a su oponente previamente invicto con una combinación al final de la primera ronda, y el Pac-Man dominó las rondas iniciales con una combinación de estilo y poder que recordó la increíble ventaja del único campeón de ocho divisiones. En la historia del boxeo.

Thurman (29-1) demostró una notable tenacidad en la recuperación de las rondas medias, probando repetidamente el mentón de Pacquiao con grandes tiros. Ninguno de los dos luchadores logró otra caída, pero empujaron implacablemente frente a una multitud completa en el MGM Grand Garden que repetidamente repetía el nombre de Pacquiao desde el momento en que llegó al ring.

"Fue divertido", dijo Pacquiao. "Mi oponente es un buen boxeador y boxeador. Era fuerte ... creo que hizo todo lo que pudo y yo hice lo mejor. Creo que hicimos felices a los fanáticos esta noche porque fue una buena pelea".

Dos jueces anotaron el combate 115-112 para Pacquiao, mientras que Glenn Feldman lo anotó 114-113 para Thurman. The Associated Press también lo anotó 115-112 para Pacquiao.

"Sabía que estaba cerca", dijo Thurman. "Tuvo el impulso porque consiguió la caída en la Ronda 1. ... Desearía tener un poco más de salida para ir mano a mano. Mi acondicionamiento, mi salida fue justo detrás de Manny Pacquiao esta noche. Esta noche fue una bendición y una lección."

Pacquiao parecía estar disminuyendo tan recientemente como hace dos años, cuando perdió una decisión apabullante ante Jeff Horn. Pero mientras su carrera política floreció, Pacquiao también revivió su carrera en el ring con sólidas victorias consecutivas sobre Lucas Matthysse y Adrien Broner.

Thurman representó otro gran paso en la competencia, pero el fuerte comienzo de Pacquiao calmó cualquier especulación de que de repente se vería viejo en un enfrentamiento con un campeón de élite de peso welter.

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El esfuerzo de Thurman fue impresionante en el papel: conectó un poco más de golpes que el famoso Pacquiao, y sus 192 golpes de potencia fueron los más alcanzados por cualquier oponente de Pacquiao en sus 43 peleas que fueron rastreadas por CompuBox. Pero Pacquiao tenía un golpe dominante, y superó a Thurman en la ronda 12, lanzando 56 golpes para ganar la ronda en las tarjetas de dos jueces.

Ambos peleadores comenzaron rápidamente con una serie de intercambios atractivos, pero Pacquiao cambió la pelea en un instante. Avanzó para aterrizar una izquierda al cuerpo y un gancho de derecha que envió a Thurman a la lona con 25 segundos restantes en la primera ronda.

Thurman se levantó cómodamente mientras la multitud extática rugía, pero Pacquiao mantuvo su trabajo superior durante las siguientes dos rondas, meciendo repetidamente a Thurman con una variedad de disparos. Incluso cuando Thurman armó un quinto asalto sólido, fue sorprendido varias veces en el último minuto y se fue con sangre en la cara.

Pero Thurman se reunió y golpeó a Pacquiao a través de las rondas medias, obligando a Pacquiao a mostrar su mentón duradero. Pacquiao invirtió el impulso en el décimo con una serie de grandes tiros, incluido un golpe en el cuerpo que hizo que Thurman tropezara con un dolor evidente.

Ambos luchadores empujaron a la campana final y se abrazaron. Pacquiao ganó la ronda final con dos cartas de jueces, mientras que la puntuación de duodécima ronda de Feldman para Thurman evitó que Pacquiao ganara por decisión unánime.

Después de felicitar gentilmente a Pacquiao, Thurman pidió una revancha. El público pro-Pacquiao de Las Vegas aprobado vocalmente.

Casi 25 años después de que Pacquiao, de 16 años, subiera a la balanza para su debut profesional con piedras en los bolsillos para ganar el peso mínimo de 105 libras, este político de mediana edad demostró que le podían quedar varios años en un solo día de trabajo. Eso le pagó $ 10 millones garantizados el sábado por la noche.

Thurman había estado ansioso por retirar a Pacquiao, pero ni siquiera podía herir la maravilla eterna.

Thurman ha tenido una versión del título de la AMB de 147 libras durante seis años, pero había peleado solo una vez desde marzo de 2017, cuando superó a Danny García para ganar dos cinturones de peso welter. Se quedó fuera durante los próximos 22 meses con lesiones, y en ocasiones lució oxidado y vacilante en su regreso a Josesito López en enero pasado.

Pero Thurman abrazó su día de pago garantizado de $ 2.5 millones y la oportunidad de asumir una leyenda activa. También impulsó la promoción con una serie de declaraciones audaces sobre la edad, la capacidad y la motivación de Pacquiao. Thurman incluso logró irritar a Pacquiao, normalmente apacible, quien reconoció que a su madre no le había gustado la charla de basura de Thurman.

Antes de la pelea, Floyd Mayweather se subió al ring para desearle buena suerte a ambos peleadores. La superestrella retirada observó atentamente a la multitud en la misma arena donde derrotó a un Pacquiao lesionado hace cuatro años. El entrenador de Pacquiao, Freddie Roach, ha dicho que espera que Mayweather salga de su retiro para una revancha con Pacquiao.

En la cartelera, el peso welter cubano Yordenis Ugás derrotó al previamente invicto Omar Figueroa Jr. por una victoria por decisión con tres tablas de puntuación idénticas 119-107. Caleb Plant también defendió su título súper mediano de la FIB con un paro dominante en la tercera ronda del previamente invicto Mike Lee.

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