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Los estudios militares que observan a las mujeres "hiper-adaptadas"

El objetivo, dijo McClung, es identificar los atributos, ya sean mentales, físicos o psicológicos, que ayudan a las mujeres a tener éxito.

Research scientist Leila Walker, left, is assisted by nutritional physiologist Holly McClung as they demonstrate equipment designed for fitness levels in female soldiers

En esta foto del 23 de abril de 2019, la investigadora científica Leila Walker, a la izquierda, cuenta con la asistencia del fisiólogo nutricional Holly McClung, centro, que muestra equipos diseñados para evaluar los niveles de condición física en mujeres soldados, no se muestra, que se han unido a unidades de combate de élite como la Armada. Seals, en el Instituto de Investigación de Medicina Ambiental del Ejército de EE. UU., En el Centro de Soldados del Comando de Desarrollo de Capacidades de Combate del Ejército de EE. UU., En Natick, Massachusetts (Foto AP / Steven Senne)

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Su número es pequeño, pero su finalización de algunos de los cursos físicos y mentales más arduos de los militares ha suscitado una pregunta científica intrigante: ¿Quiénes son estas mujeres "hiper-adaptadas" y qué las hace tan competitivas?

Los médicos investigadores del ejército esperan descubrir respuestas en un estudio voluntario recién lanzado.

"Estamos realmente interesados en aquellas mujeres de élite que son las primeras en superar una capacitación físicamente exigente", dijo Holly McClung, fisióloga nutricional del Instituto de Investigación de Medicina Ambiental del Ejército de Massachusetts. "El verdadero objetivo del estudio es caracterizar a esta cohorte única de mujeres que ha superado estos entrenamientos tradicionalmente masculinos".

Durante el debate temprano sobre el movimiento para abrir todos los trabajos de combate a las mujeres, los líderes militares plantearon preguntas sobre si las mujeres estaban a la altura de los puestos de trabajo o si ponerlas en la línea del frente haría que las unidades fueran menos capaces. El Cuerpo de Marines buscó una exención para mantener cerrados algunos trabajos de combate precisamente por esa razón, pero fueron rechazados por el entonces Secretario de Defensa Ash Carter.

Sin embargo, las mujeres, cada vez más, han superado el curso de guardabosques de nueve semanas, y el número de personas que se están postulando para otros trabajos de operaciones especiales está aumentando poco a poco. Todos los cursos abarcan varias fases y van desde aproximadamente nueve semanas hasta un año o dos para los trabajos de comando más selectos.

Implican una amplia gama de extenuantes pruebas de aptitud física, combate a la supervivencia en el agua, navegación terrestre diurna y nocturna, largas marchas en carretera que llevan pesados paquetes, patrullas extendidas a través de diversos climas y extensas pruebas mentales, psicológicas y de liderazgo.

El objetivo, dijo McClung, es identificar los atributos, ya sean mentales, físicos o psicológicos, que ayudan a las mujeres a tener éxito. Al desbloquear esos secretos, tal vez puedan ayudar a otras mujeres a competir por los mismos trabajos.

En una pequeña oficina en el sótano de esta base del Ejército en Natick, Massachusetts, McClung y Julie Hughes, una fisióloga investigadora, están instalando una cinta de correr que está conectada a una computadora cercana. Planean que las mujeres usen una máscara y un aparato de respiración para calcular la puntuación máxima de vo2 de cada participante, un indicador clave de condición física. La puntuación mide cuántos milímetros de oxígeno se utilizan por kilogramo de peso corporal por minuto; en otras palabras, la cantidad de oxígeno que se utiliza a la tasa máxima de ejercicio de una persona.

Una persona sedentaria promedio puede tener una puntuación de alrededor de 30. Los mejores atletas, corredores y ciclistas, pueden anotar en los años 80.

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El plan, en este punto, es que las mujeres militares acudan a Natick, en grupos de dos o tres, y que se sometan a una serie de pruebas durante tres días para identificar marcadores biológicos y fisiológicos que ayuden a definirlos como 'hiperfit'. Tener varias pruebas al mismo tiempo, dijo McClung, lo hará más interesante y fomentará la competencia.

"Este es un momento histórico único", dijo Hughes. "Hay un grupo de mujeres que han superado la capacitación, por lo que queremos que al menos realicen estas investigaciones de observación para explorar qué las hace únicas".

Esa prueba de respiración, junto con otros en sus niveles de sangre, calcio y hierro, así como las pruebas de densidad ósea y los programas de ejercicio, se utilizarán para determinar la condición física de las mujeres. Otras pruebas escritas y entrevistas evaluarán su resistencia mental y resistencia psicológica.

Las mujeres realizarán tres exámenes psicológicos que están diseñados para determinar su firmeza, resistencia y resistencia.

Por ejemplo, la versión militar de la prueba de resiliencia enumera las declaraciones y les pide a las personas que determinen en una escala de uno a cinco si la declaración es definitivamente o en su mayoría falsa, "no sé" o en su mayoría o sin duda cierta. Algunos ejemplos de las afirmaciones son: disfruto la mayoría de las cosas en la vida; A menudo me siento impotente; Me gusta tener mucha estructura en mi vida; Planeo cuidadosamente todo lo que hago; me molesta cuando se interrumpe mi rutina diaria y mis éxitos se deben a mi esfuerzo y capacidad.

Mark Esper, el candidato del presidente Donald Trump para secretario de defensa, dijo que el estudio será importante para ayudar a entender la condición física y tal vez reducir las tasas de lesiones. Estaba sirviendo como secretario del ejército cuando este estudio fue abordado por primera vez.

"Mi creencia es su valor, la arena los logra a través de esto", dijo. "Tienes que tener un cierto nivel de habilidad atlética, pero lo llevan a un nivel extraordinario. Estas mujeres son fuertes".

McClung dijo que recibió una noticia el 12 de julio de que el estudio final fue aprobado. Dijo que si más mujeres se gradúan de cualquiera de los cursos de entrenamiento militar, podrían agregarse al estudio.

McClung y Hughes también dijeron que esperan poder comparar los resultados de las mujeres con pruebas similares en hombres.

Dependerá de las mujeres decidir si quieren participar. Pero basándose en los comentarios de algunas de las mujeres, creen que algunas de ellas querrán participar en el estudio.

"Creo que nos anima a que estén dispuestos a participar", dijo Hughes. "Quieren ser contados".

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