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Los hoteles se enfrentan a la batalla sobre si ayudar a los migrantes

Hay un nuevo objetivo en el choque sobre la inmigración: los hoteles

A U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) officer looks on during an operation in Escondido, Calif.

ARCHIVO: en esta foto de archivo del 8 de julio de 2019, un oficial de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU. Observa durante una operación en Escondido, California. Los grupos de defensa y los sindicatos están presionando a Marriott, MGM y otros para que no alojen a los migrantes que han estado arrestado por agentes de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos. Pero el gobierno de los Estados Unidos dice que a veces necesita espacio para dormir, y si los hoteles no ayudan, podría tener que dividir a las familias. (Foto AP / Gregory Bull, Archivo)

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Los grupos de defensa y los sindicatos están presionando a Marriott, MGM y otros para que no alojen a migrantes que han sido arrestados por agentes de Inmigración y Aduanas. El gobierno de los Estados Unidos ocasionalmente ha detenido a migrantes en hoteles por décadas y dice que podría tener que dividir a las familias si los hoteles no ayudan.

Es el último ejemplo de una industria privada atrapada en la lucha política de un sistema de inmigración sobrecargado.

American y United Airlines dijeron el año pasado que no querían llevar a niños migrantes separados de sus padres. Greyhound dijo a las autoridades que permitieran dejar a los inmigrantes dentro de sus estaciones de autobuses. Más recientemente, los grupos de inmigración han criticado a Enterprise por alquilar furgonetas a agentes federales y al Banco PNC por financiar centros de detención privados.

A los hoteles no les gusta meterse en la política. Están acostumbrados a aceptar negocios sin preguntas y a sintonizar los televisores de su lobby con canales no políticos. También están acostumbrados a trabajar con el gobierno, ya sea para alojar a víctimas de inundaciones desplazadas, contratistas de defensa o conferencias.

Pero cuando el gobierno de Trump anunció arrestos por inmigración contra familias el fin de semana del 13 de julio y dijo que podría usar hoteles, las grandes compañías respondieron. Marriott, Hilton, Choice Hotels, Best Western, Wyndham, Hyatt, IHG y MGM Resorts publicaron declaraciones que dicen que no quieren que sus hoteles sean utilizados para detener a los migrantes.

Los hoteles se sintieron presionados por sus sindicatos, que representan a miles de inmigrantes, así como por clientes molestos por las recientes escenas de hacinamiento y otras condiciones miserables en los centros de detención.

"Los hoteles están destinados a dar la bienvenida a personas de todo el mundo, no a encarcelarlos", dijo D. Taylor, presidente del sindicato de trabajadores hoteleros Unite Here.

Las compañías también necesitaban asegurarles a los clientes que sus propiedades son seguras y que no están invadidas por guardias armados que observan a los migrantes, dijo Daniel Mount, profesor asociado de administración hotelera en la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Hasta ahora, ha habido poca evidencia de arrestos generalizados.

Pero la postura de los hoteles frustra al director interino de ICE, Matthew Albence. Dijo que ICE usa los hoteles "estratégicamente" para mantener unidas a las familias antes de transferirlas a los centros de detención o deportarlas. Al 16 de julio, la agencia tenía 53,459 individuos bajo custodia, incluyendo 311 miembros de familias.

"Si los hoteles u otros lugares no quieren permitirnos utilizar eso, casi nos obligan a una situación en la que tendremos que tomar a uno de los padres, ponerlos bajo custodia y separarlos del resto de sus familias ", dijo Albence a The Associated Press en una entrevista reciente.

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La política de tolerancia cero de la administración Trump el año pasado llevó a la separación de familias en la frontera sur, provocando una protesta generalizada antes de que fuera abandonada.

Una cadena nacional, Motel 6, enfrentó demandas legales después de que fue acusada de compartir los nombres de los huéspedes con las autoridades de inmigración.

ICE no diría si está usando hoteles para detener a los migrantes.

A pesar de las posiciones corporativas, los hoteles individuales aún pueden trabajar con ICE. Los franquiciados administran el 88% de los hoteles en los EE. UU., Según la firma de datos STR, y sus acuerdos de franquicia no prohíben expresamente a los migrantes detenidos.

Las compañías hoteleras podrían cambiar esos acuerdos para prohibir la práctica, pero esperar a que expiren los acuerdos y lanzar otros nuevos llevaría años, dijo Mount. Y no todos los propietarios de hoteles respaldarían el cambio.

Walter Barela, quien dirige 10 hoteles en todo el sudoeste como director de Peak Hospitality, con sede en Albuquerque, Nuevo México, dijo que algunos de sus hoteles en la frontera trabajan con grupos eclesiásticos para alojar a inmigrantes recién llegados con descuentos. Pero el ICE nunca se le ha acercado a las habitaciones para inmigrantes detenidos.

Si lo fuera, dijo que lo consideraría. Barela, miembro de la junta directiva de la Asociación Nacional de Hoteles Latinos, dijo que los hoteles cercanos a México "viven y respiran fuera de la Patrulla Fronteriza". Una vez vendió un hotel porque la ocupación se redujo drásticamente después de que los oficiales de la frontera fueron reasignados.

"No es nuestro negocio estar de un lado u otro del debate", dijo Barela. "Tenemos que hacer que las personas de todo el espectro se sientan cómodas en nuestros establecimientos".

Los contratos con el gobierno pueden ser lucrativos. De acuerdo con los listados de contratos federales, Quality Suites San Diego Otay Mesa, cerca de la frontera con México, podría ganar $ 502,900 entre 2016 y 2020 inmigrantes de vivienda para ICE.

Mount dice que el gobierno generalmente paga una tarifa más alta que la que podría exigir un hotel económico.

"Si el gobierno está diciendo: 'Podemos llenar la mitad del hotel a $ 99 por noche durante seis meses o un año', es un asunto difícil de rechazar", dijo.

Los datos disponibles sugieren que el gobierno detiene a los migrantes en los hoteles de forma limitada. En una lista de noviembre de 2017 de los centros de detención del gobierno, solo 12 de los 1,685 sitios eran hoteles. La lista, obtenida por el Centro de Recursos Legales para Inmigrantes, también incluye las cárceles y hospitales del condado.

Solo uno de esos hoteles, el Quality Suites, había albergado recientemente a más de tres migrantes. Tuvo hasta 120 inmigrantes detenidos a la vez en el otoño de 2017.

En una revisión de los clientes de septiembre de 2017 en el sitio web de la Suite de Calidad, un huésped escribió: "El hotel reservó dos pisos para los detenidos y los mantuvo allí con guardias en los pasillos toda la noche y también ruidosos. Y pusieron a nuestro grupo a las puertas del mismo nivel. piso."

En 2016, otro huésped informó que las habitaciones estaban siendo vigiladas por la seguridad fronteriza. Las toallas se colocaron en las puertas para evitar que se cerraran, según la revisión.

Choice Hotels, que posee la marca Quality Suites, dijo que el hotel firmó un contrato con el Departamento de Seguridad Nacional, que supervisa ICE, en 2016, pero que no planea renovarlo. Choice dijo que actualmente no hay detenidos en el hotel.

El gerente general del hotel no respondió a varias solicitudes de comentarios de la AP.

John Sandweg, ex director interino de ICE, dijo que los inmigrantes detenidos en hoteles generalmente permanecen allí menos de una semana mientras se procesan sus documentos de deportación u otras órdenes. Generalmente están confinados a la habitación y vigilados. Se proporcionan comidas.

"La gente estará molesta por esto, pero al final, probablemente sea más barato que la detención", dijo.

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