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La locura por Bitcoin golpea a Irán mientras las sanciones de Estados Unidos se hacen presentes

Con las sanciones, provenientes de Estados Unidos, los iraníes están recurriendo cada vez más a las monedas digitales como Bitcoin

This photo shows boxes of machinery used in Bitcoin "mining" operations that were confiscated by police in Nazarabad, Iran

Esta foto sin fecha proporcionada por la Agencia de Noticias de la Policía muestra cajas de maquinaria utilizadas en las operaciones de "minería" de Bitcoin que fueron confiscadas por la policía en Nazarabad, Irán. Exprimidos por las sanciones y alimentados por la electricidad subsidiada, los iraníes y otros atraídos al país están recurriendo cada vez más a Bitcoin y otras criptomonedas digitales. (News.police.ir a través de AP)

AP | Jon Gambrell y Amir Vahdat

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Los iraníes, que sienten la presión de las sanciones estadounidenses contra la economía en crisis de la República Islámica, están recurriendo cada vez más a monedas digitales como Bitcoin para ganar dinero, lo que genera alarma dentro y fuera del país.

Read in english: Bitcoin craze hits Iran as US sanctions squeeze weak economy

En Irán, a algunos funcionarios del gobierno les preocupa que el proceso hambriento de energía de la "minería" Bitcoin esté abusando del sistema de electricidad subsidiada de Irán; en los Estados Unidos, algunos observadores advirtieron que se podrían usar las criptomonedas para eludir las sanciones de la administración Trump dirigidas a Irán por su difícil acuerdo nuclear con las potencias mundiales.

La locura de Bitcoin ha aparecido en las portadas de los periódicos iraníes y ha sido discutida por algunos de los mejores ayatolás del país, y ha habido redadas policiales televisadas en granjas informáticas ocultas creadas para atraer dinero "minando" la moneda.

Al igual que otras monedas digitales, Bitcoin es una alternativa al dinero impreso por gobiernos soberanos de todo el mundo. Sin embargo, a diferencia de esas facturas, las criptomonedas no están controladas por un banco central. Bitcoin y otras monedas digitales como esta se comercializan globalmente en mercados altamente especulativos sin el respaldo de una entidad física.

Como resultado, las computadoras de todo el mundo "extraen" los datos, lo que significa que utilizan algoritmos muy complejos para verificar las transacciones. Las transacciones verificadas, llamadas bloques, se agregan a un registro público, conocido como la cadena de bloques. Cada vez que los "mineros" agregan un nuevo bloque a la cadena de bloques, son recompensados con un pago en bitcoins.

Para trabajar, las costosas computadoras especializadas requieren mucha electricidad para alimentar a sus procesadores y mantenerlos frescos. En Irán, los "mineros" tienen una ventaja porque la electricidad es barata gracias a los subsidios gubernamentales de larga data. Los "mineros" también compran computadoras prefabricadas chinas más baratas para hacer el trabajo.

Pero las redadas constantes y las declaraciones conflictivas de las autoridades sobre el tema hacen que los "mineros" de Bitcoin en Irán sean increíblemente recelosos de ser identificados. Los contactados por The Associated Press se negaron a hablar sobre su trabajo o a decir cuánto ganan con su "minería".

Pero reconocen que hacen esto para ganar algo de dinero en un momento en que la moneda de Irán, el rial, cayó de 32,000 rials a $ 1 en el momento del acuerdo nuclear de 2015, a alrededor de 120,000 rials a $ 1 ahora.

"Está claro que aquí se ha convertido en un paraíso para los 'mineros'", dijo Mohammad Javad Azari Jahromi, ministro de tecnología de la información y las comunicaciones de Irán, en una entrevista recientemente. "El negocio de 'minería' no está prohibido por ley, pero el gobierno y el Banco Central ordenaron a la Oficina de Aduanas prohibir la importación de (máquinas de minería) hasta que se introduzcan nuevas regulaciones".

Ali Bakhshi, el jefe del Sindicato de la Industria Eléctrica de Irán, dijo a principios de este mes que el Ministerio de Energía del país probablemente aumentaría los costos para los "mineros" de Bitcoin a 7 centavos por cada kilovatio de electricidad que consumen, un aumento masivo del medio centavo actual Pero todavía casi la mitad del costo de la electricidad en los Estados Unidos, según la agencia de noticias semioficial Fars.

Sin embargo, existe la preocupación, especialmente entre los líderes religiosos de Irán, de que las personas puedan tratar de evadir el pago extra de la electricidad, así como el uso de la moneda digital para ocultar o mover dinero de manera ilícita.

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Tabnak, un sitio web de noticias de línea dura asociado con un ex comandante de la Guardia Revolucionaria paramilitar del país, citó a tres ayatolás que describen a Bitcoin como problemático o "haram", lo que significa que está prohibido. El Islam prescribe reglas estrictas sobre las finanzas.

Pero Jahromi dijo que los clérigos se volvieron más receptivos a la idea después de que su personal les informó que Bitcoin tenía un valor en el mundo real, que se requiere en las finanzas islámicas. Las finanzas islámicas también prohíben los juegos de azar, el pago de intereses y engañar a otros.

"Algunos de nuestros principales clérigos han emitido fetua que dicen que Bitcoin es dinero sin reservas, que es rechazado por el Islam y que las monedas cibernéticas son haram", dijo Jahromi. "Cuando les explicamos que esto no es una moneda sino un activo, cambian de opinión".

Irán ha tratado de mantener su situación económica bajo control mediante el control de las tasas de cambio de moneda extranjera y la reducción de aquellos que mueven su dinero del rial a otras monedas, incluido Bitcoin. El año pasado, la agencia de noticias semioficial Mehr citó a Mohammad Reza Pour-Ebrahimi, el jefe de la comisión económica del parlamento iraní, al sugerir que unos 2.500 millones de dólares salieron de Irán a través de las compras de divisas digitales. No elaboró y las autoridades no lo han discutido desde entonces.

Mientras tanto, EE. UU. ha estado vigilando de cerca a los iraníes que tienen bitcoins. En noviembre, un gran jurado federal en Newark, Nueva Jersey, acusó a dos hombres iraníes de piratear y retener sistemas informáticos de rehenes de más de 200 entidades estadounidenses para extorsionarlos a Bitcoin, incluidas las ciudades de Newark y Atlanta.

"A medida que Irán se vuelve cada vez más aislado y desesperado por acceder a dólares estadounidenses, es vital que los intercambios de divisas virtuales, los intercambiadores entre pares y otros proveedores de servicios de moneda digital refuercen sus redes contra estos esquemas ilícitos", dijo Sigal Mandelker, subsecretario del Tesoro. Para el terrorismo y la inteligencia financiera.

No es así, dijo Jahromi.

"Las monedas cibernéticas son efectivas para evitar las sanciones cuando se trata de transacciones pequeñas, pero no vemos ningún impacto especial en ellas en lo que respecta a las mega transacciones", dijo. "No podemos usarlos para sortear mecanismos monetarios internacionales".

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