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América Latina también tiene Reactores Nucleares

América Latina también tiene una historia con las energías nucleares que va más allá de los actuales pactos 

Planta de energía nuclear

LatinAmerican Post | Laura Viviana Guevara

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El 1 de julio se conoció sobre la violación del tratado Iraní, llamado Plan de Acción Integral Conjunto PAIC, cuando el país del Medio Oriente confirmó que había superado la cantidad de uranio que se le es permitida almacenar, llegando a un 4.5% por encima del 3.7% acordado. A pesar de que el aumento pueda no resultar tan grave ya que para realizar armas nucleares se tiene que llegar al 80%, Irán ya ha amenazado con continuar con la construcción de Arak, un reactor que produciría plutonio, otro de los ingredientes para fabricar armas nucleares, de acuerdo con EFE. 

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Como si no fuera suficiente, Irán ya anunció que cada 60 días incumpliría uno de los tratados del pacto si Estados Unidos no levanta las sanciones, las cuales afectan directamente la producción de petróleo, uno de las mayores exportaciones del país. Aunque las tensiones se han incrementado entre Estados Unidos e Irán, el conflicto todavía no llega a un contexto bélico, de acuerdo con Semana.

Si bien el Gobierno iraní aseguró en un principio que el objetivo del programa era desarrollar la capacidad de energía nuclear con fines pacíficos, hoy en día la realidad parece ser otra.

Alrededor del mundo existen 449 reactores nucleares, de los cuales siete se encuentran en América Latina. Sin embargo, hay que resaltar que existen dos tipos de reactores nucleares: de potencia y de investigación.

Para el ingeniero químico, Fernando Modos, en diálogo con El Tiempo, en los primeros se tiene gran cantidad de material nuclear para generar grandes cantidades de energía y poder darle energía a una ciudad. En los segundos, se utilizan las propiedades de la radiación que suceden en las reacciones nucleares para hacer técnicas de investigación. 

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Los países Latinoamericanos con centrales nucleares

1. Argentina

Precursor de la energía nuclear en América Latina, Argentina actualmente cuenta con tres reactores nucleares, siendo el primero puesto en funcionamiento en 1974. Se trata de la Central Nuclear Atucha I, ubicada al al noroeste de Buenos Aires. La segunda es la que queda en la región de Córdoba, llamada El Embalse y puesta en funcionamiento en 1984; y por último Atucha II que también se encuentra al noroeste de la capital argentina y fue puesta en funcionamiento en 2014. 

Los tres reactores, que utilizan agua pesada a alta presión como moderador de neutrones, generan alrededor del 6.2% de la energía suministrada al país, de acuerdo con DW. 

Brasil

El gigante suramericano fue el segundo país en activar sus reactores nucleares. Se trató de Angra I, activada en 1982 y la segunda Angra II, en el año 2000. Actualmente está en construcción una tercer reactor y también se ubicará en Angra Dos-Reis, en Río de Janeiro, como lo afirma Sputnick. 

De esta manera, las dos plantas activas generan alrededor del 3% de la energía del país y de acuerdo con el mismo medio “las centrales activas tienen una capacidad eléctrica de 1.990 megavatios, la nueva central tendrá 1.405 megavatios adicionales”.

México

Actualmente México cuenta con una planta nuclear, llamada Laguna Verde, la cual posee dos generadores, que fueron inauguradas en 1989 y 1994 y se encuentran en el estado de Veracruz. Hasta el 2018, y según Nuklear Forum produce alrededor del 5% de la energía total; además posee una capacidad de 1'552 MW. 

A diferencia de los otros países, México no tiene planeado la construcción de un nuevo generador al ser fuertemente criticado por sociedades ambientalistas, quienes critican que su funcionamiento está basado en un sistema de enfriamiento, el mismo que utilizó Japón “lo cual indica que si ocurren una serie de eventos naturales similares a los ocurridos en el país asiático, seguramente estaríamos bajo esas mismas circunstancias”, según declaraciones de el grupo antinuclear Madres Veracruzanas a DW.

Otros con acceso a la energía nuclear

Venezuela

En 2010, Venezuela firmó un contrato con Rusia para la construcción de una central nuclear. En un principio, su principal argumento fue la promoción de energía limpia; sin embargo y tras los acontecimientos de la planta nuclear de Fukushima, Chávez se retiró del acuerdo.

Chile

Desde 1974, Chile tiene un reactor nuclear operando en el Centro de Estudios Nucleares La Reina, es el el único que está activo pues el que está situado en Valparaíso no está en funcionamiento.

De acuerdo con La Tercera, el reactor tiene una capacidad de 5 MV y se utiliza para producir elemento radiactivos usados, sobretodo, para la medicina, la minería y la agricultura.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Bolivia

Tras su paso por Rusia, el presidente Evo Morales firmó varios acuerdos en los que se destaca el proyecto nuclear que los rusos llevarán a cabo en territorio boliviano, como lo afirmó BBC. Se trata de un complejo en el que también estará el Centro de Investigación y Desarrollo Nuclear, y será ubicado a 20 km de La Paz. Se espera que el reactor sea el más alto del mundo pues estará a 4000 metros sobre el nivel del mar.

Desde el 2015, Bolivia y Rusia vienen trabajando en conjunto para la creación de un programa nuclear y un año después se creó la Agencia Bolivariana de Energía Nuclear (ABEN).

Colombia

Colombia tiene un único reactor nuclear que fue activado en 1965, desactivado en 1997 y encendido nuevamente en 2007. Hace parte del Instituto de Geología y Minería y tiene como función “examinar la calidad y cantidad de recursos biológicos como el petróleo, el oro y el carbón en Colombia”. Además, se emplea en la industria farmacéutica para la identificación de la disfunción de la tiroides, y en la ingeniería, en la detección de fugas en las represas hidroeléctricas, como lo afirma DW. 

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