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Agencia libre de la NBA 2019: apasionante juego de fichas en el tablero

Una serie de movimientos que dejaron a Toronto y Golden State como los dos grandes perdedores prometen una extraordinaria campaña 2019-20 en el mejor baloncesto del mundo

Portland Trail Blazers guard Seth Curry shoots as Los Angeles Lakers

Abril 9, 2019, el escolta de los Portland Trail Blazers, Seth Curry, lanza mientras el ala-pívot de Los Angeles Lakers, Johnathan Williams, defiende durante la primera mitad de un partido de baloncesto de la NBA en Los Ángeles/ AP Photo/ Mark J. Terrill

LatinAmerica Post | Onofre Zambrano

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Los Angeles Lakers iniciaron bien la pausa entre temporada y temporada al quedarse con los servicios de Anthony Davis y todo hacía pensar que durante la agencia libre sumarían otra estrella más. Sin embargo, apenas llegó la free agency, todo cambió y los Brooklyn Nets y su rival citadino, Los Angeles Clippers, terminaron siendo los verdaderos ganadores. El equipo de LeBron, junto a los Golden State Warriors y los Toronto Raptors, se sumaron al bando de los perdedores.

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Esta agencia libre bien se puede definir como de locura. Más allá de los estruendosos movimientos de Anthony Davis, Kevin Durant, Kyrie Irving y DeAndre Jordan (estos dos últimos aún no oficializados), Kawhi Leonard y Paul George; se han dado otros muy interesantes y en equipos competitivos como los de Mike Conley y Bojan Bogdanovic con los Utah Jazz. También está el de Al Horford, que pasó a los Filadelfia Sixers desde los debilitados Boston Celtics, y el de Jimmy Butler, que abandonó Filadelfia para reforzar al Miami Heat. Damarcus Cousins, ex Warriors, estaría muy cerca de Los Angeles Lakers.

Todos estos acontecimientos aseguran dos cosas. Primero, la caída de la hegemonía de Golden State Warriors, pues, además de ser superados por los Toronto Raptors en la última final, ya no contarán con Durant, ni Andre Iguodala, ni con Klay Thompson durante una buena parte del calendario regular debido a su lesión de ligamento anterior cruzado de la rodilla izquierda. Tampoco contarán con dos jugadores de rol como Kevin Looney y Quinn Cook. En pocas palabras, Stephen Curry y el recién llegado D’Angelo Russell estarán solos contra el mundo.

El segundo punto es la cantidad de duplas atractivas que se han formado en diferentes equipos como hace mucho tiempo no ocurría, lo que seguramente generará mayor interés y una distribución diferente de las transmisiones televisivas internacionales del mejor baloncesto del mundo, ahora con leve tendencia hacia los dos quintetos del Staples Center. Estas duplas son LeBron y Davis en Lakers, Durant e Irving en Brooklyn, Leonard y George en los Clippers, Curry y Russell en Warriors, Horford y Embiid en Filadelfia. Por ahora están esos, pero podrían haber más.

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Finalistas perdedores

De manera sorpresiva, los dos mejores equipos de la pasada temporada, los que llegaron hasta la última instancia, hoy lucen como los principales derrotados del mercado, lo que compromete sus aspiraciones de regresar a la cima en 2020. Ya explicamos la situación de los Warriors, que han quedado muy debilitados tras apostar todos sus ahorros a la renovación de Durant, lo cual finalmente no ocurrió.

En el caso de los vigentes campeones, los Raptors, llama la atención la poca capacidad de persuasión para seducir a Kawhi Leonard, su máxima estrella, de quedarse en el club tras ganar el título en solo un año. Habrá que ver cómo se rearma el equipo tras este duro golpe, pero hasta la fecha la única llegada es de Stanley Johnson (ex New Orleans Pelicans) para suplir la ausencia de su súper figura y la de un jugador de rol como Danny Green. Este, por cierto, también fue a parar a Los Ángeles, pero en este caso a los Lakers.

Por la dimensión de la instancia que alcanzaron, son sin duda hasta la fecha los dos grandes perdedores de esta agencia libre. Otros hablan de los Lakers, pues ni Kevin Durant ni Kawhi Leonard llegaron para formar un ‘Big Three’ de lujo junto a LeBron y Davis. También, porque su acérrimo adversario vecino, los Clippers, que ha sido mucho más competitivo en los años recientes, fue el que se quedó finalmente con Leonard.

Sin embargo, si analizamos más en profundidad, los Lakers tiene ahora un mejor equipo que la zafra pasada y eso es ganancia. Frank Vogel es un técnico con mucho más recorrido que el que tenía Luke Walton. LeBron ahora tiene a Anthony Davis, Danny Green, Quinn Cook y posiblemente a Damarcus Cousins. Además, mantienen a Rajon Rondo, Kentavious Caldwell Pope y Kyle Kuzma. Hoy, vuelven a ceder en la lucha por convertirse en el candidato número 1 al título, pero sin lugar a dudas sus aspiraciones para regresar a la postemporada son legítimas.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Varios candidatos, pronósticos reservados

Esta vez, los Golden State Warriors no son el gran candidato, es obvio. Ni siquiera lo son para seguir reinando en la durísima Conferencia Oeste, aunque sí son un equipo respetable que debería alcanzar los playoffs. La cantidad de movimientos aquí mencionados, así como los que faltan por concretarse, nos presentan un panorama muy competitivo y parejo para la temporada 2019-20. Al menos en el papel, pues una vez que lancen el balón al aire no podemos asegurar que varios de estos proyectos funcionarán como lo indica la teoría.

La Conferencia Este mostró un interesante crecimiento en la pasada temporada. Toronto se coronó, Milwaukee Bucks fue el mejor registro de todo el circuito en el calendario regular, Filadelfia Sixers dio muestras importantes de que es una de las franquicias del futuro y Boston Celtics volvió a ser competitivo como en los últimos tres años. Toronto y Boston ahora presentan muchas dudas, pero Milwaukee, Filadelfia y Brooklyn pintan para ser los tres grandes candidatos para pelear por el cetro.

A su vez, el 'Salvaje’ Oeste vuelve a prometer una lucha a muerte. Clippers, Lakers, Rockets (que se ha mantenido bajo perfil hasta ahora en contrataciones), Warriors, Jazz, Nuggets, Trail Blazers y Spurs cuentan con material suficiente para competir. Solo Oklahoma City Thunder, que perdió a George, parece haber retrocedido en su estatus de gran equipo, pues Russel Westbrook, que ya tiene 31 años, dio muestras de que él solo ya no puede guiar a este equipo por buen puerto. Amanecerá y veremos, pero en lo personal ya quiero que arranque la temporada 19-20 de la NBA el venidero 22 de octubre.

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