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Sueño americano empuja a africanos a migrar a través de Latinoamérica

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Los migrantes que entran por la frontera sur de Estados Unidos son principalmente centroamericanos. Pero un número de migrantes africanos se unen a ellos

African migrants are seen outside the facilities of the National Institute of Integration in Tapachula, Mexico

Marilyne Tatang, de 23 años, cruzó nueve fronteras en dos meses para llegar a México desde Camerún, huyendo de la violencia política luego de que la policía incendiara su casa, dijo.

Read in english: U.S. dream pulls African migrants in record numbers across Latin America

Ella planea tomar pronto un autobús hacia el norte durante cuatro días y luego cruzar una décima frontera, hacia Estados Unidos. Ella no está sola: un número récord de compatriotas africanos está volando a América del Sur y luego a través de miles de millas de carreteras y un peligroso bosque tropical para llegar a los Estados Unidos.

Tatang, que tiene ocho meses de embarazo, tomó una balsa a través de un río hacia México el 8 de junio, un día después de que el país llegó a un acuerdo con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para hacer más control a los mayores flujos de migrantes que se dirigen al norte hacia la frontera de los Estados Unidos. 

Los migrantes que compiten por entrar en la frontera sur de los Estados Unidos son principalmente centroamericanos. Pero un número creciente de un puñado de países africanos se unen a ellos, lo que provoca llamadas de Trump y México a otros países de América Latina para que hagan su parte para frenar la inundación general de migrantes.

A medida que más africanos aprenden de parientes y amigos que hicieron el viaje y que cruzar América Latina a los Estados Unidos es difícil pero no imposible, más están haciendo el viaje y, a su vez, están ayudando a otros a seguir sus pasos, dicen los expertos en migración.

Las amenazas de Trump de reprimir a los migrantes se han disparado en todo el mundo, lo que, paradójicamente, alienta a algunos a explotar lo que ven como una ventana de oportunidad más estrecha, dijo Michelle Mittelstadt, directora de comunicaciones del Migration Policy Institute, un grupo de expertos con sede en Washington.

Los datos del Ministerio del Interior de México sugieren que la migración de África este año batirá récords.

El número de africanos registrados por las autoridades mexicanas se triplicó en los primeros cuatro meses de 2019 en comparación con el mismo período de hace un año, llegando a unas 1,900 personas, en su mayoría de Camerún y la República Democrática del Congo (RDC), que sigue siendo profundamente inestable años después del final de un sangriento conflicto regional con sus vecinos que causó la muerte de millones de personas.

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'Me habrían matado'

Tatang, una maestra de escuela primaria, dijo que dejó el noroeste de Camerún debido al empeoramiento de la violencia en la región de habla inglesa, donde los separatistas luchan contra la autonomía del gobierno de habla francesa en su mayoría.

"Fue tan malo que quemaron la casa donde vivía ... me habrían matado", dijo, refiriéndose a las fuerzas gubernamentales que intentaron capturarla.

Al principio, Tatang solo planeaba cruzar la frontera hacia Nigeria. Entonces ella escuchó que algunas personas habían llegado a los Estados Unidos.

Tatang le rogó a su familia el dinero para el viaje; que hasta ahora ha costado $ 5,000.

Ella dijo que su ruta comenzó con un vuelo a Ecuador, donde los cameruneses no necesitan visas. Tatang viajó en autobús y a pie por Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras y Guatemala hasta llegar a México.

Todavía estaba decidiendo qué hacer una vez que llegara a la ciudad de Tijuana, en el norte de México, dijo, mientras se sentaba en un banco de concreto frente a las oficinas de migración en la ciudad de Tapachula, en el sur de México.

Reuters habló recientemente con cinco migrantes en Tapachula que eran de Camerún, RDC y Angola. Varios dijeron que viajaron a Brasil como punto de partida.

La volatilidad política en Camerún y la RDC en los últimos años ha desplazado a cientos de miles de personas.

La gente de la República Democrática del Congo formó el tercer grupo más grande de nuevos refugiados a nivel mundial el año pasado, con unas 123.000 personas, según la Agencia de Refugiados de la ONU, mientras que la población desplazada de Camerún creció en 447.000 personas.

La cantidad de migrantes africanos indocumentados encontrados por las autoridades en México se cuadruplicó en comparación con hace cinco años, llegando a casi 3,000 personas en 2018.

La mayoría obtiene una visa que les permite el paso gratuito a través de México durante 20 días, luego de lo cual ingresan a los Estados Unidos y solicitan asilo.

Pocos eligen buscar asilo en México, en parte porque no hablan español. Tatang dijo que la barrera del idioma era especialmente frustrante porque habla solo inglés, lo que dificulta la comunicación tanto con los funcionarios migratorios mexicanos como con otros africanos, como los migrantes de la República Democrática del Congo quienes hablan principalmente francés.

Los que llegan a los Estados Unidos a menudo envían consejos a sus hogares para ayudar a facilitar el viaje a los demás, dijo Florence Kim, portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones en África Occidental y Central.

Al igual que sus homólogos migrantes de América Central, algunos africanos también están apareciendo con familias que esperan entradas más fáciles que como individuos, dijo Mittelstadt, del Instituto de Política de Migración.

Los datos de EE. UU. Muestran un gran aumento en el número de familias de países distintos a México, El Salvador, Guatemala y Honduras en la frontera sur de EE. UU. Entre octubre pasado y mayo, se registraron 16,000 miembros de familias, frente a 1,000 para todo el 2018, según un análisis realizado por el MPI.

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Enfoque Regional

El agotador viaje de América Latina obliga a los migrantes a pasar al menos una semana recorriendo las zonas pantanosas y caminando por bosques lluviosos montañosos en la Región del Darién, que es el único enlace entre Panamá y Colombia.

Sin embargo, la ruta tiene una ventaja clave: los países de la región generalmente no deportan a migrantes de otros continentes debido en parte a los altos costos y la falta de acuerdos de repatriación con sus países de origen.

Sin embargo, esa actitud relajada podría cambiar.

Bajo un acuerdo alcanzado con Estados Unidos el mes pasado, México puede iniciar un proceso a fines de este mes para convertirse en un tercer país seguro, haciendo que los solicitantes de asilo soliciten refugio en México y no en los Estados Unidos.

Por el momento, sin embargo, se puede esperar que más africanos intenten el viaje, dijo Kim de la OIM.

 

Reuters | Daina Beth Solomon

Translated from: "U.S. dream pulls African migrants in record numbers across Latin America"

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