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Energía solar al servicio del transporte bogotano

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Con dos paneles solares encima de cada teleférico, el sistema llamado "TransMiCable" transporta a unos 20,000 residentes por día

Cab of Transmicable in Bogotá

Extendiéndose por encima de los barrios marginales en los tramos superiores de uno de los barrios pobres de las colinas de Bogotá, Yobana Bonella se sienta cómodamente en una cabina que funciona con energía solar y transporta a miles de residentes a sus hogares, sin dejar casi ninguna huella de carbono.

Read in english: Bogota's solar-powered gondola gives slum dwellers a lift

Con dos paneles solares sobre cada teleférico, el sistema denominado "TransMiCable" transporta a unos 20,000 residentes por día que viven en la localidad de Ciudad Bolívar. Con esta nueva alternativa, los habitantes suben y bajan de la montaña en menos de 15 minutos y por menos de $1 dólar por viaje.

El TransMiCable de 3.5 km (2 millas), lanzado en diciembre, no solo ha reducido los tiempos de viaje a la mitad, sino que también está ayudando a reducir la congestión del tráfico, la contaminación del aire y las emisiones del calentamiento del planeta.

"Realmente me he beneficiado de TransMiCable porque ahorra tiempo", dijo la niñera Bonella, de 38 años, que viajaba en un teleférico rojo en su camino a casa desde el trabajo. "Cada vagón tiene paneles solares, lo que creo que es bueno, ayuda a conservar el medio ambiente".

Al carecer de un tren o de un sistema de metro y sin carros eléctricos, los autobuses llenos de humo obstruyen las calles de Bogotá. Ampliar la disponibilidad de transporte rápido y de energía limpia es una prioridad para la capital de Colombia que tiene 8 millones de personas.

En todo el mundo, las ciudades son responsables de alrededor de tres cuartos de las emisiones de carbono y consumen más de dos tercios de la energía, lo que significa que su éxito o fracaso en la reducción de las emisiones tendrá un gran impacto en si el calentamiento global puede mantenerse en los límites acordados.

La quema de combustibles fósiles para energía, transporte e industria es la principal fuente de emisiones que están calentando el clima de la Tierra, así como un importante contribuyente a la contaminación del aire.

Debido a que las ciudades latinoamericanas luchan por contener la contaminación que perjudica la salud, la introducción de un transporte más limpio que también reduce las emisiones es una estrategia que gana apoyo en el sector político.

El teleférico de cuatro estaciones de Bogotá se suma a proyectos similares bien recibidos en otras ciudades colombianas, desde MetroCable, el pionero de Medellín, lanzado en 2004, el primero del mundo, hasta cabinas más recientes que operan en Cali y Manizales.

AHORRO DE TIEMPO Y ENERGIA

Yaneth Mantilla, directora del Instituto de Desarrollo Urbano (IDU) del gobierno, quien lideró la construcción de TransMiCable, dijo que el diseño tenía en cuenta la protección ambiental.

"Uno de los desafíos más importantes en cualquier proyecto de infraestructura o carretera es cómo generar el menor impacto posible, y lo logramos", dijo Mantilla.

La energía generada por los paneles solares en cada cabina permite que el teleférico funcione durante cinco o seis horas al día sin usar ninguna otra fuente de electricidad, dijo.

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Con la combinación de la energía solar y otros tipos de electricidad, alrededor del 70% en Colombia proviene de la energía hidroeléctrica, los teleféricos están ayudando a evitar las emisiones del combustible fósil utilizado para el transporte.

"El proyecto TransMiCable no solo ahorra energía sino que también transmite un mensaje ambientalmente sostenible a los ciudadanos", dijo Kristtian Rada, jefe del programa de ciudades de América Latina en la Corporación Financiera Internacional (IFC) del Grupo del Banco Mundial, que planea ayudar a financiar el teleférico.

Hasta hace poco, los residentes de Ciudad Bolívar pasaban aproximadamente dos horas al día tomando hasta tres autobuses diferentes para ir y venir del trabajo.

"Hay una reducción en las emisiones de carbono precisamente por la reducción en el tiempo de transporte", dijo Rada.

Las autoridades gubernamentales ahora están evaluando el impacto de TransMiCable para reducir las emisiones y aumentar el crecimiento económico en Ciudad Bolívar, donde viven unas 700,000 personas, explicó el funcionario.

La expansión del transporte verde en la capital y la cuantificación de su éxito es una tarea urgente, según los expertos urbanos.

Incluso con las medidas para aliviar el estancamiento de Bogotá, incluidas las restricciones de matrículas que prohíben los autos de las carreteras en las horas pico dos veces por semana, el aire sucio es una preocupación creciente en la ciudad.

COMUNIDADES CONECTADAS

Las casas con techo de hojalata abarrotan calles enteras en el sur de Bogotá, hogar de más de un tercio de los residentes de la capital, muchos de ellos familias desplazadas que huyeron de sus hogares rurales para escapar de los combates durante la guerra de medio siglo en Colombia.

El primer teleférico de Bogotá conecta esas comunidades pobres con el resto de la ciudad y su red de autobuses.

"La gente de Ciudad Bolívar estaba muy aislada", dijo Mantilla, del IDU. "Hoy se sienten involucrados y parte de la ciudad".

Para Bonella, la cabina de TransMiCable ha ayudado a inculcar un sentimiento de orgullo entre los habitantes de la zona en un área conocida por el crimen y la violencia.

"Muestra el lado bueno de Ciudad Bolívar, y las vistas son bonitas", dijo.

Los desafíos incluían comprar el terreno necesario para construir estaciones de teleféricos y torres, y ganarse la confianza de las comunidades.

Mantilla dijo que fue difícil convencer a la gente local de "creer una vez más en las instituciones", ya que se sentían abandonados por el Estado que nunca antes había ofrecido opciones de transporte.

INVERSION VERDE

En todo el mundo, las inversiones ecológicas en las ciudades, desde vehículos eléctricos hasta edificios con bajas emisiones de carbono, serán cruciales para que las naciones reduzcan las emisiones lo suficiente como para mantener el calentamiento global a "muy por debajo" de 2°C, según lo acordado en el Acuerdo de París de 2015.

Según la CFI, el transporte público eficiente en el consumo de energía en los mercados emergentes podría atraer $ 1 billón de dólares en la próxima década, mientras que los vehículos eléctricos podrían generar una inversión de $ 1.6 billones de dóalres.

Mientras tanto, en los últimos años, otras ciudades latinoamericanas han seguido el liderazgo de Colombia en los teleféricos como un medio de transporte verde eficiente en los barrios pobres de la ciudad, lanzando proyectos similares desde la Ciudad de México a La Paz en Bolivia.

Se espera que más cabinas transformen el horizonte urbano en las ciudades colombianas y más allá, desde Quito a Lima, dijo Rada.

Pero una escasez de fondos del gobierno significa que es poco probable que, en el futuro, TransMiCable se amplíe a otros distritos pobres cercanos, dijo Mantilla.

De vuelta en el teleférico, acercándose a la estación más alta de Paradise Viewpoint, Bonella dijo que el sistema debería expandirse.

"Los que viven en los barrios lejanos de Ciudad Bolívar también deberían tener la oportunidad de beneficiarse", agregó.

 

Reuters | Anastasia Moloney
Translated from "
Bogota's solar-powered gondola gives slum dwellers a lift "

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