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Los 5 errores empresariales más costosos de la historia

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Ni siquiera las empresas más experimentadas están exentas de cometer errores, y en sus casos, el costo de los mismos es multimillonario

Los 5 errores empresariales más costosos de la historia

Las grandes corporaciones en el mundo amasan inmensas fortunas gracias al prestigio que entre los compradores se construyen a través de los años. Al satisfacer las demandas de los compradores, logran generar descomunales utilidades que con el pasar de los años se incrementan gradualmente dependiendo de las curvas de la economía mundial. Sin embargo, algunas de las empresas más poderosas también comenten errores y muchos de ellos se cuentan por miles de millones de dólares.

Read in english: The 5 most expensive business mistakes in history

Acá le presentamos algunos casos de fracasos empresariales que costaron mucho más de lo que se podría imaginar a simple vista y que no se resolvieron con una sencilla disculpa.

1. Coca-Cola

Durante los años setenta, uno de los primeros ‘challenges’ o retos, tan comunes por estos días en las redes sociales, fue una campaña publicitaria que se conoció como el “Pepsi Challenge”, en el que esta compañía daba de probar dos bebidas a público elegido de manera aleatoria para preguntar cuál había sido la bebida de su preferencia. Los resultados resultaron devastadores para Coca Cola, sintiéndose amenazada su hegemonía en la industria de las gaseosas, lo cual derivó en una arriesgada y temeraria decisión.

Los altos ejecutivos de la compañía decidieron cambiar el sabor de la Coca Cola para hacer frente a la amenaza. El resultado fue devastador, la nueva Coca Cola apareció en 1895 retirando el sabor original del mercado mundial.

El resultado fue un estrepitoso fracaso y los compradores habituales de la marca rojiblanco decidieron cambiar de bebida preferida. Ante los devastadores resultados en cifras, a los pocos meses la Coca Cola original reapareció bajo el nombre de “Coca Cola Classic” recuperando público sediento del sabor original y enseñando a los directivos a nunca más tomar ese tipo de decisiones sin un análisis de mercado supremamente juicioso, detallado y estudiado.

2. Western Union

Esta empresa, de importancia histórica debido a su rol en la popularización del telegrafo, ya tiene más de 150 años de historia. Ya no queda nadie a quién recriminarle su garrafal error, pues en 1876 recibieron la visita de un joven soñador de nombre Alexander Graham Bell, quien por la cifra de 100 millones de dólares ofreció la patente de un aparato que permitía transmitir sonidos vocales mediante ondulaciones eléctricas que viajaban a través de cables, más conocido como ‘teléfono’.

Este aparatico prometía revolucionar las comunicaciones. Sin embargo, los directivos y propietarios del gigante empresarial estadounidense rieron, no sólo de la cifra, sino también del invento que calificaron como un juguete que jamás podría reemplazar al telégrafo como medio de comunicación.

Al año siguiente se fundó una de las compañías más importantes en la historia norteamericana, Bell Telephone Company, años después convirtiéndose en American Telephone & Telegraph Company, más conocida internacionalmente como AT&T mordiendo un gran pedazo de la hegemonía de Western Union quienes se retiraron definitivamente de las comunicaciones apenas en el año 2006.

3. Kodak

“Usted oprima el botón, nosotros hacemos el resto”, fue el eslogan de usado por la compañía para estimular a los clientes que veían la posibilidad de tomar sus propias fotografías con una máquina portátil que tenía 100 exposiciones. Cuando éstas se habían realizado, los propietarios de las mismas entregaban la cámara a las oficina de Kodak, quien revelaba e imprimía los recuerdos, devolviendo la cámara con otro carrete nuevo y listo para seguir oprimiendo el botón.

Sin embargo, el fructífero negocio que llegó a contar con 64 mil empleados en su nómina y a acumular utilidades por más de 13.000 millones de dólares anuales, se vino a pique cunado desatendió la fotografía digital, un invento de su ingeniero Steven Sasson que en diciembre de 1975 tomó la primera y primitiva fotografía digital con una resolución de 0,01 megapixeles.

Empresas que se levantaban como una sólida competencia para el gigante Kodak, como Fuji, Canon y Sony fueron más visionarias y comenzaron a explorar el mundo de la fotografía digital, desplazando del mercado, por completo, a la empresa de fotografías de carrete que se declaró en bancarrota en el año 2012. Actualmente Kodak existe e intenta salir de nuevo a flote explorando otras alternativas de negocio.

4. Decca Records

Hacia los inicios de la década de los 60, una pequeña agrupación integrada por cuatro jóvenes artistas y soñadores nacidos en del condado de Merseyside, en la región Noroeste de Inglaterra hicieron una audición en el año nuevo de 1962, tocaron y grabaron alrededor de 15 canciones durante una hora y dejaron el material a disposición de la disquera para que tomaran la decisión de ficharlos como nuevas figuras de la música.

Decca, tenía como jefe de la división Pop para la época a Dick Rowe quien le dijo al manager de los jóvenes músicos, Brian Samuel Epstein, una frase que quedó registrada para la historia universal de la música: “Los grupos de guitarra están saliendo, Sr. Epstein” y agregó, “Sr. Epstein, no nos gusta el sonido de sus hijos”.

Esos hijos fueron destacados por la revista Billboard dentro de los 100 artistas con mayores ventas de sencillos ocupando el primer lugar, fueron galardonados con 15 premios Ivor Novello y 28 premios Grammy y un sin número de discos de oro, platino y multiplatino y se dieron a conocer como The Beatles.

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5. Atari

Quien fue el precursor de las consolas de videojuegos caseros, quebró por una serie de errores cometidos por su elevada confianza en ser pioneros y dominantes del mercado del entretenimiento familiar.

Los que eran líderes en los 80, se declararon en bancarrota en el año 2013 después de dejar marcada la infancia y juventud de varias generaciones. La búsqueda de innovación tecnológica en sus equipos fue una de los más penosos errores que cometió este gigante empresarial. Las fallas técnicas que presentaban las consolas lanzadas al mercado fue una situación  que sus contribuyentes no perdonaron, pero que sus competidores supieron aprovechar, pues estos fallos tecnológicos no representaban un verdadero reto para sus competidores más directos Nintendo y Sony.

Finalmente, el error más infortunado, que tal vez más costó a esta compañía fue el lanzamiento del juego E.T el Extraterrestre, exitosa película de los 80 dirigida por Steven Spielberg. El juego fue un perfecto desastre y no gustó para nada a los aficionados de Atari: mal programado y desconectado por completo con la historia de la película, no hizo más que generar pérdidas económicas a la compañía. Ahora Atari, que pasó durante los años de mano en mano por distintos propietarios, se dedica a la programación de juegos para casinos y venta de material publicitario sacando provecho de la marca.

 

LatinAmerican Post | Alberto Castaño Camacho

Copy edited by Juliana Suárez

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