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Los Ángeles Lakers: ¿La aventura más arriesgada en la carrera de LeBron James?

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Por primera vez desde que se volvió el jugador más apetecido de la NBA, ‘The King’ está en un equipo que no es candidato al título

Los Ángeles Lakers ¿la aventura más arriesgada en la carrera de LeBron James?

Como era de esperarse, el pasado mes de agosto, LeBron James conmocionó a la NBA con su decisión de irse a Los Angeles Lakers. Para nosotros y para cualquier conocer de baloncesto, era obvio que la llegada de James a la franquicia más ganadora de la historia era negocio en aspectos como liderazgo, resultados deportivos, y marketing. Pero, al no tener otra gran estrella acompañándolo, nos preguntamos ¿por qué aceptó LeBron este reto ya en la etapa final de su carrera?

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Hoy, con poco más de la mitad del calendario 18-19 transcurrido, es fácil expresar que los Lakers no son candidatos, ni siquiera al título de la Conferencia Oeste, por lo que el único objetivo claro es el poder jugar la postemporada por primera vez en siete años. Lo llevamos a la otra posibilidad, quedar eliminados sería la única forma de considerar un fracaso este primer año de James, al menos en lo deportivo.

Al momento de redactar este artículo, los ‘Laguneros’ tenían registro de 3-7 sin Lebron en cancha (lesionado desde el 25 de diciembre) y un 23-21 en general que no les garantiza ni siquiera conservar el octavo lugar (última casilla que da boleto a la postemporada) por una semana más sino llegan las victorias urgentemente. Muy buenos equipos como Utah Jazz, Minnesota Timberwolves, y New Orleans Pelicans tienen el material para alcanzarle y superarle.

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¿Por qué eligió a los Lakers?

En su primera aparición pública oficial con los Lakers, James, explicó el por qué cambió su amada Cleveland por Los Ángeles. La palabra clave es admiración, y la explicación, un sueño desde niño. LeBron explicó que era imposible resistirse a jugar en una franquicia con tanta historia, y sobre todo ser socio de Earvin ‘Magic’ Johnson, su ídolo de la infancia y a quien imitaba en los recesos escolares.  No aseguró títulos, pero si, que era muy feliz integrando un grupo que busca rescatar la historia ganadora de los Lakers por lo que al meta final era ser campeones en corto o mediano plazo.

En nuestra opinión, James fue diplomático alabando la historia de la franquicia y a su jugador más emblemático junto a Kobe Bryant, pero no nos queda claro cuánto hay de cierto en sus palabras. Un profesional jamás debe decir cuando llega a un equipo que no espera ganar, así en el fondo sepa que será muy difícil. En ese sentido hizo bien. El dinero queda descartado como una razón de peso, pues de eso le sobra más allá de que declinó otras ofertas menos onerosas para irse a California.  

Lo del sueño de jugar en los Lakers, combina muy bien con el hecho de que en este equipo James seria el rey indiscutible. Sin otra figura de contrapeso como lo eran Dwayne Wade y Chris Bosh en el Heat o Kyrie Irving y Kevin Love en los Cavs, aquí ya no estaba Kobe Bryant y él sería el guía de una agrupación bastante joven y talentosa, incluso hasta el técnico Luke Walton es bastante joven, que lo más que pudo rodear a James fue con veteranos como Rajon Rondo (lesionado gran parte de la campaña), Javal McGee y Lance Stephenson, los dos primeros con anillos de campeón en su haber. Otra razón es el apoyo que recibió de parte de Julius Irving, uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, quien lo calificó como ‘valiente’ por irse al competitivo Oeste, lleno de figuras, dejando al Este, donde no tenía rivales, a un lado.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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¿A que puede aspirar realmente Lakers?

No solamente no tiene compañeros de la talla de Wade, Bosh, Irving o Love, sino que los rivales de la Conferencia Oeste son mucho más complejos. A la muestra un botón, en lo que va de esta temporada, 14 de los 15 equipos que integran esa zona del campeonato tienen posibilidades de avanzar a los playoffs, cuando en el Este solo hay cinco grandes equipos serios candidatos a jugar la final de la NBA. Sin duda en lo deportivo, un riesgo total, por lo que es obvio que James busca algo más que un título, lo cual ya ganó tres veces (2012, 2013, 2016).

Claro que, independientemente de lo que ocurra con estos Lakers edición 18-19, seguimos creyendo que van a clasificar, si en la pausa de mitad de año, Magic Johnson hace una gran inversión y lo rodea de por lo menos dos jugadores élite (se dice que Kevin Durant podría ser uno), entonces sí, el título será el objetivo en lo inmediato, aunque James dejaría de ser el único líder del club, y que no se nos olvide, ya tendrá 35 años.  Amanecerá y veremos.

 

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Copy edited by Vanesa López Romero

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