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Malboro ¿Cigarrillos y cannabis?

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La empresa productora de tabaco anunció la compra de gran parte de la compañía líder en cannabinoides en Canadá y con eso expandirse a un mercado emergente

Malboro ¿Cigarrillos y cannabis?

Altria Group, la compañía dueña de la tabacalera Phillip Morris y de gran parte de la empresa cervecera SAB Miller, anunció el viernes pasado que acordó la compra del 45% de la compañía Cronos Group, líder en producción de cannabinoides en Canadá.

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La compra fue avaluada en 1.8 mil millones de dólares y la noticia generó un alza del 22% en las acciones de Cronos y un alza del 1.1% en las acciones de Altria.

Como parte del acuerdo, Altria tiene la posibilidad de aumentar su participación en Cronos hasta un 55% pagando 19USD por acción. Igualmente, Cronos cuenta con la flexibilidad de tomar inversiones de distintas compañías, como por ejemplo empresas de alimentos. Igualmente, Altria podrá nombrar cuatro de los directores de Cronos, incluyendo un director independiente, haciendo que Cronos pase de tener cinco directores a contar con siete.

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En búsqueda de una buena inversión en cannabis

De acuerdo con CNBC, las conversaciones entre ambos grupos llevan en curso más de un mes y Cronos no fue la única compañía de cannabinoides considerada por Altria para hace negocios. Sin embargo, esta empresa fue escogida por su alto desempeño en Canadá donde tiene su sede en Toronto.

Allí, el cannabis ha sido legal a nivel nacional desde octubre del presente año, mientras que en Estados Unidos esta industria sigue siendo ilegal a nivel federal, pero es legal en el distrito de Columbia y en 33 estados, razón por la cual Cronos aún no contaba con operaciones en el país.

Por su parte, Altria comercializa grandes cantidades de tabaco en los Estados Unidos y posee la filial National Smokeless Tobacco Company en Canadá. Entonces, si el cannabis fuese legalizado a nivel federal en los Estados Unidos, Cronos podría recibir grandes beneficios de su alianza con Altria.

Mike Gorenstein, CEO de Cronos afirmó en un comunicado publicado por CNBC que "Las ganancias de la inversión de Altria nos permitirán expandir más rápidamente nuestra infraestructura global y la huella de distribución, al mismo tiempo que aumentarán las inversiones." Igualmente señaló "el aspecto más importante del crecimiento será la innovación,” pues “la experiencia de Altria con los productos de vapeo atraía a Cronos, que ve la oportunidad de personalizar los vaporizadores para el cannabis.”

Otra diversificación del negocio, los cigarrillos electrónicos

Además de la compra del 45% de las acciones de Cronos, Altria está considerando invertir en la empresa cigarrillos electrónicos Juul. De acuerdo con CNBC, estas conversaciones podrían completarse para finales del presente año.

Estas inversiones por parte de Altria se deben a que las ventas de cigarrillos han venido disminuyendo, pues sus clientes están empezando a recurrir a nuevos productos recreativos como lo son el cannabis y los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, hasta ahora Altria decide invertir en ellas pues estos productos presentan distintos obstáculos regulatorios.

Por estas mismas razones Altria también anunció sus intenciones de descontinuar algunos de sus productos de cigarrillos electrónicos MarkTen y Green Smoke y su nicotina oral Verve, a causa de su bajo desempeño en ventas y las restricciones regulatorias de los mismos.

Así, la empresa señalo que prefiere reenfocar sus recursos en productor de tabaco más atractivos y con riesgos reducidos. De acuerdo con CNBC “El acuerdo es el último en una serie de conversaciones que se han llevado a cabo en la industria del consumo, donde la amenaza del crecimiento del cannabis se extiende sobre las industrias establecidas y hambrientas en el crecimiento que abarcan tabaco, refrescos y cerveza. Ya no se conoce solo por su producto ahumado, el cannabis ha evolucionado para ofrecer productos para la salud, el bienestar, el sueño y la socialización.”

 

LatinAmerican Post | Sofía Carreño

Copy edited by Laura Viviana Guevara Muñoz

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