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Bill Gates: De fundador de Microsoft a magnate de inodoros

El creador de Microsoft ha decidido invertir en un inodoro que no requiere agua ni conexiones a alcantarillado, que podría revolucionar el mercado

Bill Gates: De fundador de Microsoft a magnate de inodoros

El fundador de Microsoft, Bill Gates, presentó esta semana en la Reinventented Toilet Expo en Beijing su proyecto para afrontar la crisis mundial de saneamiento. Se trata de un inodoro que no requiere agua ni conexiones a sistemas de depuración, y que transforma los desechos humanos en fertilizantes, características que facilitan la universalización del producto.

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Desde 2011, la fundación Bill y Melinda Gates ha invertido más de USD$200 millones en este proyecto para reinventar los inodoros. Durante el encuentro en Beijing prometió una nueva inversión de USD$200 millones.

Gates difundió un video en su cuenta de Twitter mostrando cómo el producto ya está siendo probado en la ciudad de Durban, Sudáfrica, donde también se están probando otros inodoros que funcionan con energía solar. De acuerdo con él, la idea es que estos nuevos inodoros primero sean instalados en escuelas e instalaciones con baños comunitarios. Una vez se logren disminuir los costos de producción, el objetivo es hacer de este un producto de uso doméstico.

Una inversión que salvaría vidas y ahorrarnos dinero

Según el fundador de Microsoft, estos inodoros podrían reducir radicalmente el número de muertes a causa de la falta de higiene en los países más pobres. Para ilustrar este punto, Gates mostró durante la exposición un tarro lleno de heces para mostrar que los desechos humanos sin el correcto tratamiento sanitario pueden causar enfermedades como la diarrea o la cólera, causando así cerca de 500.000 muertes anuales en niños menores de 5 años alrededor del mundo.

Esto es preocupante teniendo en cuenta que, de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el 60% de la población mundial no tiene acceso a las instalaciones sanitarias adecuadas. Además, como explica el organismo internacional, alrededor de 900 millones de personas alrededor del mundo deben defecar al aire libre.

Igualmente, como señala RNN, Gates afirmó que anualmente se gastan innecesariamente más de USD$200.000 millones a causa de los costos sanitarios y la baja productividad resultante de la falta de un saneamiento adecuado. Así, el proyecto de Gates pretende ahorrar USD$233.000 millones al año "en costos relacionados con la diarrea, el cólera y otras enfermedades causadas por las malas condiciones del agua, saneamiento e higiene", como afirma el portal Estrategia y Negocios.

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Igualmente, de acuerdo con Guy Hutton, asesor senior de agua, saneamiento e higiene de la Unicef, "los desechos humanos que se manejan adecuadamente pueden ser una inversión muy atractiva desde el punto de vista económico debido a los beneficios para la salud". 

También afirmó frente al proyecto de Gates que "dada la necesidad insatisfecha de 2 mil 300 millones de personas que aún carecen de saneamiento básico, existe un mercado potencialmente muy importante y una ganancia económica que se puede obtener".

Este proyecto también busca tener un impacto positivo en términos ambientales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay ciudades en las que más de la mitad de los desechos humanos se filtran al medio ambiente a causa de la falta de tratamiento adecuado. Por esto, la misma organización advierte que por cada dólar invertido en saneamiento se generarán USD$5.50 en beneficios económicos a nivel global.

La iniciativa cuenta también con el apoyo de Jim Yong Kim, presidente del Banco Mundial. Durante la exposición, Kim afirmó que el saneamiento es una de las prioridades del Banco Mundial y que planea una alianza con los Gates para lograr la difusión de su producto hacia todo el mundo de manera segura.

Igualmente, durante el encuentro, compañías chinas (Clear, CRRC y EcoSan), americanas (Sedron Technologies), tailandesas (SCG Chemicals) e indias (Eram Scientific Solutions, Ankur Scientific Energy Technologies, Tide Technocrats) dieron a conocer sus propuestas de tecnología para el saneamiento.

 

LatinAmerican Post | Sofía Carreño

Copy edited by Diana Rojas Leal

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