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Empoderando a la comunidad LGBTI: ¡Actores trans para papeles trans!

En julio de este año, se anunció que Scarlett Johansson interpretará a un hombre transgénero y la polémica sigue

Empoderando a la comunidad LGBTI: ¡Actores trans para papeles trans!

La actriz se vio envuelta en una polémica por su casting en la película Rub & Tug, en la que interpretaría a Dante Tex Gill, un hombre transexual que dirigía una cadena de prostíbulos durante los 70s y 80s. Esto después de ser también duramente criticada por su papel en la película Ghost in the shell, adaptación de un manga en el que interpreta a un comandante japonés. ¿Es esto ofensivo para la comunidad trans? ¿Es incorrecto que los roles trans no sean interpretados por miembros de esta comunidad? ¿Cómo debe manejarse esto en Hollywood?

Read in english: Empowering the LGBTI community: Trans actors for trans roles!

¿Qué piensa la comunidad trans?

A los días del anuncio, el youtuber trans Jackson Bird publicó un video en el que exponía sus argumentos para sentirse ofendido por el casting de Johansson. Uno trata del papel del mundo del espectáculo en la educación. Habla de cómo los medios deben tomar las responsabilidades del sistema educativo, que no cumple con educar sobre el tema trans.

Este argumento, si bien es bienintencionado, elimina la responsabilidad que tiene el sistema educativo público de enseñar sobre la diversidad sexual. La lucha debe ser por exigir al sistema que brinde la información necesaria y oportuna sobre otras formas de amor y de sexualidad. De esta forma, los niños crecerán más empoderados de su sexualidad y tendrán más representatividad en los medios a largo plazo. Los medios y las artes no tienen que educar al público.

Sin embargo, la industria del espectáculo sí debe tener buenas prácticas que no discriminen a nadie de ninguna manera. Esto nos lleva al segundo argumento de Bird: debe dársele trabajo a los actores trans. Según el youtuber, no hay actores trans interpretando roles que no lo sean, así que los roles trans son casi su única oportunidad en la industria y estos se le dan a los actores de siempre.

Que los papeles de personajes trans sean interpretados por actores que no lo son permite que se siga negando la existencia de esta comunidad, pues nos hace creer que no hay actores trans para interpretar estos roles. Todo lo contrario: hay organizaciones gremiales que reúnen actores, escritores, productores trans alrededor del mundo. Es responsabilidad, entonces, de los profesionales del cine y la televisión visibilizar a estos actores y ser rigurosos a la hora de contratar.

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¿Qué dicen los actores?

En su discurso de aceptación del Emmy por su papel en la serie Transparent, Jeffrey Tambor dedicó el premio y su interpretación a la comunidad trans y agradeció por "permitirnos hacer parte del cambio". En otras ocasiones, Tambor ha invitado a escritores, productores y directores a darle una oportunidad a los actores trans. Es supremamente valioso que los actores fuera de la comunidad trans se sientan parte del cambio y quieran hacer algo al respecto.

Sin embargo, las producciones que intentan visibilizar a la comunidad trans con historias con personajes trans pero no contratan actores de esta comunidad están haciendo el efecto contrario del que quieren lograr, pues no visibilizan a las personas, solo a los personajes. Incluso Tambor ha reconocido que debe ser el último hombre en ser premiado por un papel trans, pues estos deben dársele más a los actores de la comunidad, que son muchos y muy buenos.

Otros casos de actores que han interpretado papeles trans son Jared Leto en Dallas Buyers Club, Hilary Swank en Boys don't cry y Eddie Redmayne en La chica danesa. Todos han ganado premios por estas interpretaciones. Los actores trans, sin embargo, ya se están abriendo campo en las grandes producciones. Este es el caso de Laverne Cox y Sophia Burset en Orange is the new black, y de Jamie Clayton y Nomi Marks en Sense8.

¿Qué hacer?

América Latina ha sido precursora de la contratación de actores trans. El ejemplo más cercano y con más alcance es el de Una mujer fantástica, protagonizada por Daniela Vega, actriz transgénero. Esta película de Sebastián Lelio cuenta la historia de Marina, una mujer trans que pierde a su pareja. Ganó el Óscar a mejor película extranjera este año.

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El director ha dicho en varias entrevistas que la historia fue escrita para Daniela, que se inspiró en ella. Pero no se inspiró en su vida, sino que el papel fue escrito para ella, fue de la actriz a la ficción. Este es un proceso creativo distinto del convencional en el que se incluye a la actriz en el debate y en la reflexión. Así, Daniela, quien es la más cercana a la problemática trans, participó en la construcción de la historia.

El debate alrededor de este tema es todavía muy amplio y cambia según las producciones y las historias. Puede analizarse desde distintas perspectivas. Hay que tener en cuenta, además, el impacto psicológico que puede tener para un actor trans volver a interpretar lo que era antes, o contar su propia historia. Sin embargo, no todas las historias con personajes trans tienen que contar necesariamente la transición. Este es el caso de Una mujer fantástica y de Dallas Buyers Club, que si bien tratan el tema de la transexualidad, no cuentan necesariamente la historia de la transición.

Creo que los profesionales del cine y la televisión tienen la responsabilidad de investigar, de estar informados sobre los otros profesionales de la industria, entre ellos los profesionales transgénero. Esto, además, puede traer reflexiones diferentes al cine. Sebastián Lelio dice que Daniela Vega aportó mucho a la historia de Una mujer fantástica y Jill Soloway, creadora de Transparent, no se siente identificada con ningún género.

Así, en el proceso creativo del cine y la televisión pueden ocurrir reflexiones e historias nuevas. Las películas y series con personajes trans no tienen que ser necesariamente sobre su transición. Como dice Bird, darle a actores trans roles trans puede ser el primer paso, dado que no se les da otros papeles. Pero creo que no por esto los actores fuera de la comunidad deban quedar excluidos. Tal vez en el futuro sea indiferente si se es trans o no y pueda dársele a cualquiera un papel de uno u otro.

 

LatinAmerican Post | Juliana Rodríguez Pabón

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