Apuestas online en Latinoamerica: los países son los que pierden

Las empresas internacionales de apuestas en línea no pagan impuestos en los países latinoamericanos

El panorama de las apuestas en la región evidencia un crecimiento. El ministro de Hacienda de Colombia, Mauricio Cárdenas, dijo durante un foro organizado por la revista Semana que "este es un sector (juegos de azar) que se ha venido consolidando en el país a una velocidad realmente impresionante. Es un sector que está creciendo, que tiene gran dinamismo, y sobre todo, lo más importante, es que le está dando un aporte muy considerable en materia de recursos a la salud en Colombia".

Por su parte, Julio César Tamayo, Gerente de W Play, primera empresa de apuestas online registrada en Colombia, explicó que esperan producir  más de 3 mil millones de pesos -1 millón de dólares- a la salud de Colombia para antes de finalizar el año. Sin embargo, la apertura online también ha permitido que jugadores latinos participen en páginas internacionales, algo que según Tamayo, afecta en distintos ámbitos a los países del sur. El empresario aseguró que una empresa multinacional que oferte apuestas por Internet en Colombia, pero que tenga permisos en una jurisdicción en un país extranjero, no le está aportando nada a los colombianos.

Ricardo Navarrete, embajador de Chile en Colombia, aseguró a LatinAmerican Post. que los juegos de azar son hasta ahora "una industria insipiente en el país, se está regulando hace poco más de 13 años en la que permite la instalación de los casinos de juego, donde están localizados todos los juegos de azar". Hay aproximadamente 24 casinos en el país, pero que generan muchos beneficios tributarios. El diplomático explicó que el desafío para Chile es empezar a regular las plataformas internacionales de apuestas que no le dejan recaudos al país.

Mientras tanto, en España, la industria ya lleva un gran recorrido. Elisa Carbonell, consejera económica y comercial de la Embajada del país ibérico en Colombia, explicó que estos juegos de azar están moviendo 35 mil millones de euros anuales (3.5% del PIB). El 50% son de apuestas pública como la lotería nacional, pero el sector online está creciendo a un 30% anual, por lo que es evidente que "las nuevas tecnologías están irrumpiendo en el sector".

La industria de los juegos en el mundo

Los juegos de azar y de la suerte son una de las industrias más importantes para los países. No por nada, Mónaco, Las Vegas y Macao (en China) tienen un ingreso importante debido a los juegos de azar. Además de ser un paraíso fiscal, de producir productos farmacéuticos, agrícolas y algunos de belleza, el principado de Mónaco recibe un importante ingreso debido al Casino de Montecarlo, uno de los más exclusivos de Europa y el mundo. Monte-Carlo Societé des Bains de Mer, una empresa pública de Mónaco y propietaria de más de la mitad de Casino, aseguró que solo durante el Gran Premio de Formula 1 el casino deja ganancias de 32 millones de dólares (tan solo el 5% de sus ganancias anuales).

Las Vegas, la ciudad del pecado, los juegos de azar y los grandes espectáculos en Estados Unidos, también es una muestra de lo que esta industria puede mover. Las apuestas fueron una de las principales constructoras de la ciudad y del estado de Nevada.

Por otra parte, Macao es la muestra de que todo un país puede depender de las apuestas. Macau, antes de ser anexada por China, era un país con similar estatus a Hong Kong. Mientras que Hong Kong se mantuvo en pie como uno de los principales centros financieros de Asia, Macao hizo lo mismo pero con los casinos. Esta es la única ciudad china en donde son permitidas las apuestas. Según Forbes, esta pequeña isla es "las Vegas con esteroides", ya que produce 6 veces más cantidad de dinero proveniente de los juegos de azar que ciudad norteamericana.

LatinAmerican Post | Santiago Gómez

Copy edited by Marcela Peñaloza

Música
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